Én vagyok a Luna

1. fejezet

ZAIA

"Jó híreim vannak, Zaia. Sebastian nagyon fog örülni. Gratulálok, terhes vagy!" Az orvos szavai csengenek a fejemben, miközben a kórházból kilépve ismét a tesztjelentéseket bámulom.

"Sajnálom!" Mondom, miközben elkerülöm, hogy valakinek nekimenjek, a szívem kihagy egy ütemet, miközben védekezően a hasamra teszem a kezem, és a várakozó autóm felé sietek.

A sofőröm, Ethan, már vár a karcsú fekete autó mellett, és lehajtott fejjel kinyitja nekem az ajtót.

"Köszönöm!" Mondom, miközben kecsesen beszállok. "Hová, asszonyom?" - kérdezi, miután beszállt a kocsiba.

"Haza" - mondom, képtelen vagyok elnyomni a mosolyomat, az izgalom pezseg bennem.

Ez tényleg megtörténik. Három éve próbálkozom a babával, és végre... végre terhes vagyok.

Legszívesebben a háztetőről kiabálnám, mindenkinek elmondanám, hogy igen! Terhes vagyok a falka örökösével! De visszafogom az izgatottságomat. Előbb el kell mondanom Sebastiannak a jó hírt.

Sebastian a Dark Hollow Falls falka alfája. Ez az egyik legnagyobb falka az állam keleti részén.

A nagy területtel azonban együtt járnak a veszélyes határok is, ahol gazemberek kóborolnak, készen arra, hogy széttépjenek bárkit, aki az útjukba kerül.

A vérfarkasok egész életüket azzal töltik, hogy keresik és remélik, hogy megtalálják sorstársukat. Ami engem illet, Bastienbe az első pillanattól kezdve bele voltam zúgva, amikor tizenegy éves koromban megláttam.

Ez a szerelem soha nem múlt el, és amikor kiderült, hogy ő a sorstársam, egy álom vált valóra, és összeházasodtunk.

Kétségbeesetten akart egy örököst, és melyik alfa nem? Éppen tizennyolc éves voltam, amikor rátaláltam, de ő akkor harmincegy éves volt. Sok más Alfának vannak fiai, akiket az ő korában már kiképeztek, hogy a következő Alfák legyenek.

"Siess, Ethan, sok dolgom van ma - mondom a sofőrnek, miközben hátradőlök a plüss bőrülésen.

Elérve a nagy, zárt kapuval ellátott kastélyunkat, belépek, és egyenesen a konyha felé veszem az irányt, tűsarkúm visszhangzik a fapadlón. Megfőzöm a kedvenc pudingját, és a tányér alá teszem a jelentéseket!

"Az estét kiveheti, pihenjen egy kicsit - mondom a szobalánynak, Emmának. "Ma este én főzök nekünk."

"Ó, köszönöm, Luna!" - mondja, és leteszi a kezében tartott mosogatórongyot. "Biztos vagyok benne, hogy Alfa abszolút boldog lesz, ha elkészíted neki a kedvenc desszertjét! Arról nem is beszélve, hogy nem szereti az édes dolgokat, de a te pudingodnak nem tud ellenállni!"

Nem tudom megállni, hogy ne mosolyogjak a szavain. Igen, Sebastien nem szereti az édes dolgokat rajtam és a krémes pitén kívül, amit imád.

Az arcom felforrósodik, ahogy eszembe jut, amikor először mondta, hogy ez most a második kedvenc desszertje, és annak reményében, hogy elkészítem a kedvenc desszertjét, megkérdeztem tőle, mi a kedvence. Erre ő csak vigyorgott, és azt válaszolta: te.

Nem tehetek róla, de fülig érő mosollyal, az elragadtatott érzés kellemes zümmögést kelt bennem, miközben munkához látok, hogy minden tökéletes legyen a visszatérésére.

Órák telnek el, és amikor már majdnem minden készen van, átöltözöm valami csinos ruhába, és megterítem az étkezőasztalt a gyertyákkal és az étellel."Mindjárt 9 óra..." Hamarosan hazaér.

A határainkat körülvevő bajok miatt, valamint azért, mert az üzletet is vezetnie kell, Sebastian gyakran késő éjszakáig dolgozik. De igyekszik este fél tízre hazaérni, és ha kell, otthonról folytatja a munkát.

Leülök a székre, és figyelem, ahogy az óra ketyeg, a hangja hangos a szoba csendjében.

Még egyszer lenézek a hasamra, és halkan mosolygok, miközben várom a párom visszatérését.

Lassan telik az idő, és hamarosan eljön a 11 óra, de nem riadok vissza, talán újra felmelegítem az ételt...

Épp csak leteszem az asztalra az újramelegített ételeket, amikor a lépések hangjára felkapom a fejem, a hirtelen hangra megdobban a szívem. Izgatottan nézek az ajtó felé.

Végre itthon van!

A bejárati ajtó becsukódik, és a párom ismerős, gyenge illata megcsapja az orromat.

Gyors pillantást vetek a falon lévő órára. Meglepetésemre már elmúlt éjfél.

Az előszobába sietek, az izgalom, hogy végre elmondhatom neki a jó hírt, eltölt. Ott áll a félhomályos előszobában. Még mindig olyan jóképű, mint mindig.

Három és fél év elteltével még mindig megdobogtatja a szívem, valahányszor meglátom.

Meglazítja a fekete nyakkendőjét, ahogy leteszi az aktatáskáját, kezében néhány aktát is tart. Világoskék szemei fáradtnak tűnnek, ahogy találkoznak az enyémmel, én pedig elmosolyodom.

"Sebastian!" Odarohanok hozzá, és a nyaka köré fonom a karjaimat.

Egyik karjával elkap, de nincs benne semmi lelkesedés. Biztos nagyon nehéz napja volt. Nem bánom; tudom, milyen stresszes a munka mostanában.

Visszahelyez a padlóra, és felvonja a szemöldökét, ahogy lenéz rám.

"Miért vagy ébren ilyenkor?" - kérdezi tőlem mély, érdes hangján.

"Már vártam rád. Együtt akartam vacsorázni. Valamit el akartam mondani neked" - magyarázom, miközben kisegítem a kabátjából, és kisöprök egy szöszdarabot a fehér ingéből, amely már nem olyan ropogós, mint reggel volt.

"Már ettem - feleli, meglepve engem, miközben a nappali felé veszi az irányt. "Valamit el kell mondanom neked."

"Oké, menj te először" - mondom, miközben leesik a kanapéra, kinyújtóztatja hosszú lábait, és a karját a kanapé háttámlájára támasztja.

Leülök mellé, mert tudom, hogy valamit meg fog osztani velem a munkamegbeszéléssel kapcsolatban. Elvégre jártas vagyok ezekben a kérdésekben, és gyakran kikérné a véleményemet az ötleteiről.

Valami azonban nem stimmel. Hidegség van a szemében, ahogy az enyémbe néz.

Sebastian lenéz a kezében lévő aktára, mielőtt az asztalra dobja, a hangos csattanás, ahogy az asztalnak csapódik, megráz engem.

"Olvasd el."

Nyugtalanul veszem át, és felcsapom az üres aktát, de az első oldal tetején vastag betűkkel írt piros szavaktól megfagy a vérem.

'VÁLÁSI MEGÁLLAPODÁS'

Lihegve kapkodom a levegőt, miközben gyorsan átfutom a dokumentumot. Ez az érzés egyre rosszabb lesz. Ez egy válási szerződés, amin a mi nevünk szerepel... Az egész testem remeg, ahogy fájdalmasan és zavartan felnézek rá.

"M-miért?" Sikerül kiböknöm, miközben a férfira nézek, akit szívem mélyéből szeretek.Mi romlott el?

"Annalise visszatért, és újra csatlakozott a falkához."

Élesen felnézek. Hirtelen nehezemre esik levegőt venni.

"De én vagyok a társad" - suttogom. Hogy lehet, hogy még mindig törődik Annalise-szal? Ő volt a múltja. "Három éve vagyunk házasok."

"A házasságunk kezdettől fogva hiba volt. Akkoriban apám követelte, hogy menjek hozzá a társamhoz, de most már nem akarom, hogy az istennő megállapodása kössön. Nem látom értelmét a sorsszerű társaknak."

Összeszorul a szívem. Az arcát nézem, próbálom megérteni, mit gondol, de semmi sem árulkodik az érzéseiről, és a falait felhúzza, blokkolja a párkapcsolatot.

"De az apád, ő..."

"Az anyám nem az apám párja, de attól még ő adott életet nekem. Egy erős alfa fiút adott neki, és még azután is, hogy megtalálta a párját, mellette maradt, elutasítva a párját. Soha nem fogom megérteni az okát, hogy miért akar engem a nekem szánt párjával, amikor ő maga a bizonyíték arra, hogy nincs szüksége a párjára."

Ezek a szavak rosszabbak, mintha ezerszer megszúrtak volna, és érzem, hogy a szemembe szúr a könny, a kín, amit a farkasom érez, felemészt.

Tényleg azt hiszi, hogy ez az igazság? Annalise a féltestvérem, és bár ő és Sebastian randevúztak, ismerem az igazságát, az igazi énjét, amit a csinos arca és őzike szemei mögött rejteget.

"Annalise csak azért közeledett hozzád, mert te egy Alfa vagy... Sebastian, ő nem szeret téged úgy, ahogy én szeretlek. Ő Luna akar lenni..."

Megrúgja a tömör tölgyfa dohányzóasztalt, amitől megugrom, mert az hangos csattanással felborul, és fülsiketítő csattanással csapódik a fapadlóba, amitől az üvegszekrényben lévő díszek megremegnek.

"És mi van veled? Te csak Luna akarsz lenni, ugye! Tudtad, hogy Annalise és én kapcsolatban vagyunk, mégis önző módon mégis elfogadtad a házasságot, és elárultad a saját húgodat azzal, hogy elvetted a férjét! Hazudtál nekem! Mindent elmondott nekem!"

"Nem, ez nem igaz. Hadd magyarázzam meg..."

"Ne ellenkezz velem, Zaia, megkaptad, amit akartál, a feleségem és Luna lettél, de ez nem volt elég neked. Kényszerítetted Annalise-t, hogy a falka közelébe se jöjjön, mert tudtad, hogy amint visszatér, mindent megtudok!"

Igen, én akartam, hogy Annalise elmenjen, de soha nem kényszerítettem, hogy elmenjen. Önszántából ment el, amint megtudta, hogy Sebastian megtalálta a párját, de most már szinte olyan, mintha mindvégig tervezte volna a visszatérését.

Tényleg elég ahhoz, hogy közénk álljon? Szomorúan nézek a szemébe, és rájövök, hogy sosem bízott bennem. Most gyanakodva ítélkezik és számolgat mindent, amit adtam neki, mintha csak játszottam volna vele, hogy megszerezzem Luna pozícióját.

Nem veszi észre, hogy már azelőtt belezúgtam, hogy egyáltalán tudtam volna, hogy ő egy Alfa? Mindig is óvatos volt velem szemben? Hogy egy ember közénk állhat, és mindent tönkretehet? Egy pillanatig is, igazán, teljes szívéből szeretett engem?

Nem tudom megérteni. Mondd Bastian... Ha nem akartál engem, akkor miért szeretkeztél velem? Miért érintettél meg úgy, mintha én lennék az egyetlen nő, aki számít neked?Mély levegőt veszek, és felteszem neki a döntő kérdést. "Sebastian... Mondd, ha nem az apád kérése volt..."

"Akkor visszautasítottalak volna, és most is visszautasítalak Annalise miatt."

Megremeg az ajkam, eszembe jut, hogy apám nem örült annak, hogy hozzámentem. Sosem szerette Sebastian családját, mégis mindent feladtam érte.

A családomat... az örökségemet és a pozíciómat, de ez nyilvánvalóan nem volt elég neki.

Ha ilyen könnyen félre tud dobni, akkor mi hasznom van belőlem?

Kifújja a levegőt, mintha egy idegesítő gyerek lennék, és elővesz egy öngyújtót meg egy cigarettát.

"Írja alá a papírokat hamarosan. Nem akarom, hogy ez elhúzódjon" - mondja.

Az aktára meredek, miközben egyetlen könnycsepp fröccsen a papírokra.

"Mit akartál elmondani nekem?" - kérdezi.

"Ez már nem fontos... felejtsd el" - mondom, és arra gondolok, hogy soha nem fogja látni a papírokat, amelyek jelenleg az étkezőasztalon hevernek.

"Ha bármi gondod van a tartásdíjjal kapcsolatban, csak szólj. A költségeidet fedezzük, és szívesen látunk a falkában."

Ez fájt.

"Nem... nincs rá szükség. Minden rendben van úgy, ahogy van. Aláírom, és azonnal visszaküldöm ezeket" - válaszolom, miközben felállok, és próbálom magam összeszedni, miközben az egész világom összeomlott körülöttem.

Egy pillanatra megáll, és egyszerűen csak bólint, nem törődve a szívfájdalmammal és a kínommal, amit tudom, hogy a köteléken keresztül érezhet. Tényleg képes lenne engem, a saját társát, félredobni egy másik nőért?

A válasz előttem van, és bár fájdalmas, az igazság az, hogy igen, igen, megtehette.

"Ma éjszakára itt maradhatsz. Úgyis későre jár már. Annalise nem költözik be, amíg nem rendeződik minden. Nem akarom, hogy kényelmetlenül érezze magát."

Felnézek a jóképű arcába, és próbálom felismerni a férfit, akibe beleszerettem.

Keserűen elmosolyodom, és biccentek neki.

"Ne aggódj, nemsokára elmegyek. Add át üdvözletem Annalise-nak."


2. fejezet

ZAIA.

A következő nap olyan komoran és sötéten virrad, mint a súly a mellkasomon.

Sebastian tegnap este elment. Hallottam, ahogy becsapódik a bejárati ajtó, és kíváncsi vagyok, vajon Annalise-hoz ment-e.

Bámulom az előttem lévő válási aktát, ötmillió dollár tartásdíjként. Nem kis összeg. Tényleg ennyire kétségbeesetten akarja, hogy elmenjek, ugye?

Az ágyra dobom az aktát. Nincs szükségem a pénzére. Semmi sem kárpótolhat azért a fájdalomért, hogy a társam visszautasított. A férfi, akinek mindent odaadtam.

Visszatolom a gyűrött ágyneműt, kikászálódom az ágyból, és a tükörképemet bámulom a hiúságom felett.

Visszanéz rám a szeplős, krémszínű bőr, és a hosszú, vörösesbarna fürtök, amelyeket annak ellenére, hogy nehéz fenntartani, sosem gondoltam arra, hogy levágassam, mert Sebastian szerette. A duzzadt ajkaim közel sem olyan nagyok, mint Annalise-é, de a legszembetűnőbb vonásom talán az ametiszt színű szemeim.

Volt idő, amikor minden férfi engem akart. A főiskolán és az egyetemen minden fiatalember Zaia Toussaint-tal akart randizni.

A tanulmányaimban szerzett hírnevem és az, hogy Hugh Toussaint alfa lánya vagyok, csak tetézte ezt, egy jó hírű falkából származom, amelyik majdnem akkora, mint ez a falka, azonban a hírnevük merőben más.

Míg apám falkája a társadalmi státuszáról és befolyásáról ismert, addig a Dark Hollow Falls falkája a hatalmáról és az irányításukról volt ismert.

Senki sem akar keresztbe tenni nekik.

Lenézek a kezemben lévő papírokra.

Egyik kezemet a hasamra helyezve megnyugtatom magam. A stressz nem tesz jót a babának. Nem fogok itt ülni és sírni. Megmutatom neki, hogy jól vagyok.

Határozottan ökölbe szorítom az öklöm, még mindig azokat az utálatos papírokat tartva, mielőtt elkészülök a napra, és lefelé indulok a lépcsőn.

"Az Alfa nem tért vissza tegnap este?" Emma kérdezi, miközben kilép az ebédlőből a tegnap esti meg nem evett edényekkel.

"Későn jött, én pedig elaludtam" - válaszolom, mosolyt erőltetve magamra, miközben a konyhába vezetem az utat.

"Sápadtnak tűnsz, Luna. Jól vagy?" - kérdezi, miközben csinálok magamnak egy kis müzlit, bár nincs étvágyam.

Mielőtt válaszolhatnék, megcsörren a telefonom.

Valerie Scott az, az orvosom és közeli barátom.

"Halló?" Válaszolok, ellépek az asztaltól, és kilépek a konyhából, hogy magamra maradjak.

"Zaia, elnézést, hogy ilyen korán zavarlak. Még egyszer átnéztem a jelentéseit, és szeretném, ha visszajönne néhány további ellenőrzésre."

"Valerie... minden rendben van?" Kérdezem idegesen.

"Ne aggódj, Zaia, csak gyere hozzám, amilyen hamar csak tudsz."

Leteszem a kagylót, a félelem a gyomrom mélyére telepszik, és gyorsan sietek, hogy elmenjek, megkérem Ethant, hogy készítse elő a kocsit.

A kocsiban ülve megmondom neki, hogy vigyen be a kórházba.

Kíváncsiskodva néz rám, miközben engedelmeskedik. "Minden rendben van, Luna?"

"Ó, igen, csak megyek Valerievel villásreggelizni."

Ez nem teljes hazugság.

Valerie a kórház vezető nőgyógyásza, és örülök, hogy ő az, aki rájött a babámra.

Nem sokkal később elérjük a kórházat, és megköszönöm Ethannek, mondván, hogy várjon meg.A szeles időjárás csapkod, és örülök, hogy beléphetek a kórház bejáratának melegébe.

"Van még egy időpontja, Luna?" - kérdezi a recepciós hölgy.

A pletykák futótűzként terjednek, ha megtudják, hogy két egymást követő napon is eljöttem a kórházba.

"Ó, nem, én..."

"Hozzám jött."

Mindketten megfordulunk, és megkönnyebbülten látjuk, hogy Valerie ott áll fehér kabátban, keresztbe tett karokkal.

"Á, értem" - mondja a kíváncsi nő a pult mögött, mielőtt elmosolyodik, és visszatér a papírmunkához. A fertőtlenítőszer szaga erősen terjeng a folyosón.

"Azt hiszem, egyelőre jobb, ha titokban tartjuk a terhességedet - súgja nekem Valerie, miközben végigsétál a folyosón, és kinyitja az irodája ajtaját.

"Én is így gondolom." Egyetértek, bár az én okaim meglehetősen eltérőek.

Amint belépek az irodája kényelmébe, azt mondja, hogy feküdjek le az ágyra, hogy gyorsan megvizsgálhassa a hasamat. Mivel az irodájában vagyunk, nincs szemben képernyő, hogy magam is láthassam a vizsgálatot.

Mivel azonban az arcán egyre mélyül a homlokráncolás, nem merem megzavarni, miközben a képernyőt figyelve méréseket végez.

Végül, amikor letörli a hideg gélt a hasamról, és int, hogy álljak fel, felállva megkérdezem: "Mondja, Valerie, mi az?".

"Nem kell túlságosan aggódnia, magával a terhességgel nincs semmi baj, de...". Kezdi, de még túl korai lenne megkönnyebbülni. "Gyere, foglalj helyet."

Engedelmeskedem. Helyet foglalva sóhajt, ahogy leül az íróasztala mögé.

"De?"

Sóhajt, és lehajtja a fejét, miközben kinyit egy aktát az asztalán.

"De az egészségi állapota nem túl jó. Őszintén szólva meg vagyok lepve. Erős vérvonalból származol, egészségesnek és fittnek tűnsz, de miután átnéztem a jelentéseidet... rendkívül gyenge vagy, és ez hatással lehet a gyerekek növekedésére." Leteszi az aktát, én pedig a homlokomat ráncolom.

A szemeim kikerekednek. "Gyerekek?"

"Igen, Zaia, ikreket vársz, ami miatt még jobban aggódom ezért a terhességért és az egészségedért."

Ikrek! Boldogabb lennék, ha nem zavarna a válás, de az orvos nyilvánvalóan nem osztozik velem az izgalomban. Aggódik.

"El fogom őket veszíteni?" Kérdezem idegesen.

"A vetélés esélye rendkívül nagy, és amíg nem vagy túl az első trimeszteren, azt mondanám, hogy pihenj, amennyit csak lehet. Talán jobb lesz, ha egyelőre titokban tartja ezt a terhességi hírt. Tudom, hogy a falka tagjai meg akarnak majd látogatni téged, ha megtudják, hogy hamarosan alfaörökös születik".

Megértően bólintok, az aktáért nyúlok, és átfutom. Lehet, hogy nem vagyok orvos, de az egyetemen az üzleti élet mellett orvostudományt is tanultam.

"Hogyan lehetséges, hogy ilyen alacsony a szintem?" Kérdezem.

Megrázza a fejét. "Ez számomra érthetetlen, de adok önnek néhány multivitamint, és majd szemmel tartjuk".

"Köszönöm, Val. Feltehetek egy furcsa kérdést? A kilökődés árt a magzatnak?" Mondom halkan.

Élesen néz rám, én pedig felemelt állal reménykedem, hogy nem lát át rajtam.

Hátradől, egy pillanatra elgondolkodik, mielőtt egyenesen a szemembe néz, számító tekintettel."Nem Zaia, a gyereknek nem árt, de az Anyának biztosan fájni fog, és... ha az Anya már eleve gyenge, mint például te, lehet, hogy soha többé nem lesz képes kihordani egy újabb gyermeket."

--

Miután elbúcsúztam Valériától, nem térek haza. Túlságosan zaklatott és nyugtalan vagyok ahhoz, hogy tisztán gondolkodjak. Azok után, amit mondott, már nem vagyok biztos benne, hogy mit kellene tennem.

Az elmúlt egy órában már azon tanakodtam, hogy mit tegyek. Elbocsátottam Ethant, és úgy döntöttem, hogy az időjárás ellenére gyalog megyek haza.

Az elmém még mindig zűrzavarban van, és egy régmúltbeli emlék tér vissza hozzám, amitől összeszorul a szívem.

(Visszapillantás)

"Ha lesz egy gyerekünk, remélem, hogy pont úgy fog kinézni, mint te."

"Én?" - kérdezem meglepődve, miközben az ölébe húz, és végigsimít a hajamon az ujjaival.

"Igen, az én gyönyörű tűztündérem. És remélem, hogy a hajuk is olyan lesz, mint a tiéd" - feleli, és megcsókolja a nyakamat.

A szívem kihagy egy ütemet, ahogy megdöntöm a fejem. Nem igazán éreztem magam magabiztosnak a lángoló narancssárga hajammal, de Sebastian imádta, azt mondta, hogy főnixre emlékezteti.

"Zion" - mondja, miközben megsimogatja az arcom, de a következő szava az, amitől döbbenten tágul a szemem. "Ez lesz a fiunk neve."

(Visszapillantás vége)

Annyira várta már a gyerekeinket. Ha korábban teherbe estem volna, minden másképp alakult volna?

Bár tudom, hogy ő már nem akar engem, de azt hiszem, legalább meg kellene próbálnom, a gyerekeinkért. Talán átgondolja majd, ha tudja, hogy két gyönyörű babánk lesz. Talán átgondolja a válást. Elvégre apaként joga van tudni róluk.

Remény csillan a szívembe, és elindulok a falkaszoba felé. Sebastian ilyenkor az irodájában dolgozna.

A Falkacsarnok a kúriánk mellett fekszik, csak egy fekete kapu választja el őket egymástól. A falkatagjaink a város másik felén élnek, és ez az egyetlen hely, ahol összegyűlhetnek a gyűlésekre és a fontos eseményekre.

Befelé haladva beütöm a harmadik emelet kódját az ujjlenyomatom beolvasásával, és elindulok felfelé a szőnyeggel borított lépcsőn. Ez az emelet csak a falka rangidős tagjai számára van fenntartva, és senki sem mehet fel ide kitűző nélkül.

Összeszedem a bátorságomat, és megvonom a vállam, remélve, hogy talán meggondolja magát, hogy kidobjon, amikor meglátom, hogy nem más, mint Annalise ül Sebastian asztalán egy rendkívül rövid ruhában, miközben nevet valamin, amit az imént mondott.

Most először azon tűnődöm, vajon Sebastian azért kedvelt meg, mert a féltestvéremre emlékeztetem.

Bár Annalise magasabb és karcsúbb. Gyönyörű szőke hajával és kék szemével ő az az angyali baba, akitől bárki megtévesztene.

Nem tudom megállni, hogy ne nézzem a vöröses hajszálait, amelyek a vállamra hullanak. Hasonlítunk egymásra, mégis különbözünk...

"Ó Seb, nem tehetek róla, de aggódom, hogy tényleg szerelmes vagy a húgomba". Annalise hangjára élesen felnézek.

Egy csipetnyi ingerültség szalad át rajtam. Még mindig én vagyok Luna és a felesége, és amíg nem írom alá azokat a papírokat; ő még mindig az enyém... Hogy merészeli! Képtelen vagyok visszatartani a dühöt, amit érzek, miközben végigsétálok a szőnyeggel borított folyosón."Ne tévedj" - válaszolja Sebastian.

Megtorpanok, amikor Annalise felnevet.

A csilingelés számomra úgy hangzik, mintha szögek kaparnának egy krétatáblán, és összeszorítom a fogaimat, miközben az ajtó résén keresztül bámulok.

"Szóval azt mondod, hogy az elmúlt három évben soha nem alakultak ki érzéseid iránta?"

Csend van, és a falra teszem a kezem, remélve, hogy nem töri össze teljesen az elhatározásomat.

"Egyáltalán nem. Egyszerűen csak egy három évvel későbbi visszautasítás volt. Valami, amit már régen meg kellett volna tennem." Jön a rideg válasza.

A lélegzetem elakad, és igyekszem nem hagyni, hogy a nyomasztó elutasítás a szívemet szorítsa.

"Ó, ettől annyira megkönnyebbülök, főleg, hogy végre visszatérhetünk ahhoz, ami volt, mielőtt közénk állt."

Az ajtó résén keresztül látom, hogy Sebastian némán ül, kemény arckifejezéssel az arcán, miközben szórakozottan néz ki az ablakon.

"Figyelsz te rám, Seb?"

"Bocsánat, én csak... Mit mondtál az előbb?"

"Azt mondtam - minden úgy lesz, ahogy volt, mielőtt mindent elvett tőlem." Végigsimít a kezével a férfi vállán.

Egyik kezemet a mellkasomra szorítom, és el kívánom a fájdalmat, miközben Annalise tovább fecseg.

"Nem kell aggódnod semmi miatt. Úgy értem, még gyereket sem tudott neked szülni ezekben az években... Nekem lesz egy gyerekünk. Megérdemelsz egy örököst" - mondja csábítóan.

Bárcsak tudnám, mit tettem, hogy így bánnak velem. Az együtt töltött időnk emlékei töltik meg az elmémet, és megrázom a fejem.

Igen, azonnal összeházasodtunk, amikor kiderült, hogy társak vagyunk, de ez normális. Sebastian apja hajthatatlan volt, igen, de én sosem éreztem, hogy Sebastian nem volt boldog. Imádott, bókolt nekem, és tudom, hogy vonzónak talált...

Aztán mi történt?

"Sebastian, arra gondoltam, hogy talán elmehetnénk egy randira valamelyik régi melegvizes hétvégénkre?" - dorombolt kacéran.

A férjem előre ül, és a gyomrom összeszorul, amikor a kezét a lány csupasz combjára teszi. "Szerintem ez egy kiváló ötlet."

Hátralépek, a szívem felsikolt a fájdalomtól, olyan fájdalomtól, amit senki sem hall. Képtelen vagyok itt állni és nézni, ahogy gúnyt űznek belőlem.

Nem tudom megtenni. Nem tudok beszélni neki a babáimról. Mi van, ha megpróbálja elvenni őket tőlem?

Megfordulva visszamenekülök a lépcsőhöz, és lefutok rajta, próbálom visszatartani a könnyeket, amelyek azzal fenyegetnek, hogy lezúdulnak, de nem sikerül, és a gátfal leomlik, ahogy az életem is összeomlott körülöttem.


3. fejezet

ZAIA.

Hazatérve, bármerre nézek, mindenhol őt látom, látom az életet, amit itt együtt építettünk fel. Bénító fájdalom emészt fel amiatt, amit magam mögött hagyok, de nem engedem, hogy még többet elvegyen tőlem.

Nem hagyom, hogy bántsa a bennem növekvő életet. Ezek a babák ugyanúgy az enyémek, mint az övéi, és mindent megteszek értük.

Elkezdek pakolni, csak a legszükségesebbeket veszem magamhoz, és egy bőröndbe pakolom őket. Minél hamarabb elmegyek innen, annál jobb.

Írok egy gyors üzenetet Emmának, megköszönve a szolgálatait.

Felkapom a válási szerződést, és leülök az étkezőasztalhoz. A házban fülsiketítő a csend.

Emma mostanra már biztosan végzett a munkájával, és elment. Remegő kézzel aláírom a papírokat, és becsukom az aktát, és vele együtt az ajtót életemnek ehhez a fejezetéhez.

Felkapom a telefonomat, és anyám számát bámulom. Már jó ideje nem hívtam... Bár apámmal külön élnek, ő is ellenezte, hogy hozzámegyek Sebastianhoz.

Azonban tudom, hogy ő mindenkinél jobban meg fog érteni... Elvégre apám nem másért hagyta el őt, mint Annalise anyjáért.

A szüleim sorstársak voltak, de apámnak viszonya volt egy másik nővel, ezért született Annalise, alig pár nap különbséggel tőlem.

A mostohaanyám nem csak anyám párját vette el, hanem apámat is elvette tőlem.

Amikor kicsi voltam, közel álltunk egymáshoz, de a mostohaanyámnak ez nem tetszett, és mindig ellenem uszította őt, és megpróbált szakadást okozni közöttünk. Végül sikerült neki.

Hiába neveltek luxusban, hiába kaptam a legjobb nevelést, a kapcsolatunk egyszerűen csak formalitássá vált számára. Egy felelősséggé, amit már nem akart.

Ahogy felnőttem, apám folyamatosan tartotta velem a kapcsolatot. Persze, még a születésnapjaimon is beugrott, de abban a pillanatban, amikor nem voltam hajlandó lemondani Sebastianról Annalise miatt, engem is kitagadott.

Elmegyek anyához, és megkérdezem, hogy maradhatok-e ott néhány napig. Csak annyi időre, amíg rendbe hozom a dolgokat magammal.

Könnyek szaladnak végig az arcomon, ahogy lecsúsztatom a jegygyűrűmet az ujjamról, és a válási dosszié tetejére teszem. Megragadom a bőröndöm fogantyúját, és magammal húzom, mondván Ethannak, hogy hozza a kocsit.

Egy utolsó, elidőző pillantást vetve a folyosóra, búcsúzom.

A tegnap esti árulása még mindig a fülemben visszhangzik. A düh a hangjában még mindig kísért. Még mindig szúr az emléke annak, ahogyan ő és Annalise az irodában találkoztak.

Azt hittem, ez a terhesség megmenti a kötelékünket, de bolond voltam, hogy ezt hittem. Tudnom kellett volna, hogy soha nem fog hinni nekem a lány miatt, amikor ismét azzal vádolt, hogy hazudok neki.

Kilépve a szabadba látom, hogy elállt az eső, szivárvány terül szét az égen, tárt karokkal fogad, de nem tudom értékelni a szépségét, ma nem. A vállamra nehezedik a súly, a fájdalom már kezdi karmolni a bensőmet.

Egy éles fájdalom a mellkasomban majdnem térdre kényszerít, a látásom elmosódik. Egy halk nyöszörgés hagyja el az ajkaimat, mielőtt még visszatarthatnám.

A becsapódó autóajtó hangja felnézésre késztet.

Bastien?

"Luna! Jól vagy?"Ethan...

Bólintok, próbálok erős maradni. "Igen. Kérem, vigyen el az anyámhoz."

"Igen, persze, gyere Luna..." Besegít a kocsiba, a bőröndömet a táskába teszi, és beül a vezetőülésbe.

"Az Oak Mill Drive-on lakik." Mondom gyengén. Már nem tudom visszatartani a könnyeimet, ahogy bámulom az otthonom, ami most eltűnik a szemem elől.

"Igen, Luna, azonnal odaviszlek." Motyogja, a hangja meglepően szelíd. A tekintete találkozik az enyémmel a visszapillantó tükörben, tele olyan aggodalommal, ami számomra idegen.

Az ablaknak támasztom a fejem, ahogy áthajtunk a városon, az elhaladó autók és emberek elmosódnak.

Jó húsz perc autózás után elérjük Anyám utcáját, és rámutatok a halványzöld ajtajára. A festék hámlik, és kopottabbnak tűnik, mint amilyenre emlékszem, de a gyermekkoromból nosztalgiahullámot hoz vissza.

Mikor jártam itt utoljára?

Túl régen volt már.

Ethan kinyitja nekem az ajtót, mielőtt gyorsan elkapja a bőröndömet, és a bejárati ajtóhoz viszi nekem. Amikor leteszi a bőröndömet, átnyújtok neki egy borítékot. Meglepődve néz rám.

"Mi ez, asszonyom?"

"Csak hálám jeléül mindazért, amit tett."

"Luna..."

"Viszlát, Ethan." Mondom. Tétovázik, de bólint, és távozik.

Látom, hogy néhány ablakban megrándulnak a függönyök. Ebben a kis kanyargós utcában mindig mindenki kíváncsi, ha egy ismeretlen arc bukkan fel, különösen, ha egy olyan luxusautóban ül, ami nem illik ide.

Megvárom, amíg elhajt, mielőtt mély levegőt veszek, és bekopogok az ajtón.

Az idegeim kezdenek kijátszani, és kezdek kételkedni a döntésemben. Talán be kéne jelentkeznem egy szállodába. Nem kellett volna idejönnöm.

Már épp felkapnám a bőröndömet, és elszaladnék, amikor az ajtót kirántják, és anyám szürke szemeibe bámulok.

"Anya..."

"Zaia?" Válaszolja döbbenten. A tekintete a bőröndre esik, mielőtt kutatóan a szemembe nézne. "Minden rendben van?"

Képtelen vagyok válaszolni, a szemeim könnybe lábadnak. Felveszi a bőröndömet, körülnéz az utcán, majd befelé int, becsukja az ajtót az esetleg minket figyelő kíváncsi szemek elől, és vigasztaló ölelésbe húz, mire én végleg megtörök. Zokogva zokogok a tönkrement házasságom és a társam elvesztése miatt.

Tíz perccel később már a kis nappaliban ülök a kopott kanapén. Egy zsebkendőbe fújom az orromat, miközben szipogok.

"Tudja, hogy terhes vagy?" Kérdezi anya, miközben a hátamat dörzsöli, ajkát összeszorítva, mélyen ráncolja a homlokát.

Megrázom a fejem: "Nem, semmi értelme, anya. Most, hogy visszatért, teljesen belebolondult Annalise-ba. Nem hiszem, hogy ezeket a babákat arra kellene használnom, hogy csapdába ejtsem őt egy olyan házasságban, amelyben nyilvánvalóan nem akar részt venni".

Anya felsóhajt, és bólint a fejével.

"Ha nem akarod, hogy megtudja, akkor titokban tartjuk. A babákkal sosem lehet megtartani egy férfit. Egyszer már eldobta érted Annalise-t, még ha a gyerekek miatt átmenetileg veled is marad. Egyszer úgyis eldob téged, ahogy most is tette.""Anya, mi sorsközösséget alkottunk. Tudod, hogy ez milyen fontos. Nem gondoltam, hogy ezt fogja tenni." Tiltakozom. Nem mintha elloptam volna valamit, ami nem az enyém!

Sóhajt, és megsimogatja a karomat. "Igen, kedvesem, de csak a párkapcsolatra támaszkodva nem elég egy párt összetartani. Te tudtad ezt, de beleszerettél, és úgy döntöttél, hogy ezt figyelmen kívül hagyod. Őt viszont nyilvánvalóan nem érdekelte eléggé."

"Tudom..." Motyogom, és elszomorít, hogy még mindig azt hiszi, hogy Sebastian végül is jól bánt velem... legalábbis eddig.

"Visszautasított már téged? " - kérdezi anya, amikor már kicsit megnyugodtam.

Megrázom a fejem. "Még nem, de biztos vagyok benne, hogy hamarosan megteszi."

"Az elutasítása ártani fog a babáknak?"

Megrázom a fejem. "Nem, megkérdeztem Valerie-t, de azt mondta, hogy ezután valószínűleg nem lehet több gyerekem."

"Istennő! Zaia, akkor nem hagyhatjuk, hogy visszautasítson. Az tönkretenné az anyasági esélyeidet!"

"Anya! Még mindig megvannak, ez a két drága baba, akik bennem nőnek. Ők több mint elégségesek. Különben is, nem hiszem, hogy valaha is tudnék még egyszer szeretni." Mondom halkan, és a hasamra teszem a kezem. "Én már döntöttem. Elengedem őt. Remélem, támogatni tudod ezt a döntést, és titokban tartod. "

Kinyújtom a kezét, és szorosan az enyémbe szorítom. A keze hidegebb és ráncosabbnak érzem, mint amikor utoljára fogtam. Megszorítom őket, remélve, hogy megérti.

"Jól van... Nem hiszem, hogy szükséged van rá. Holnap menj el, és legyen vége és kész vele. Aztán magadra és a gyerekeidre koncentrálhatsz. Még fiatal vagy, Zaia, találsz majd valaki jobbat."

"Találni fogok? Akkor mondd meg, anya, miért nem léptél tovább?"

Feláll, a szavaim láthatóan felzaklatják. "Az én helyzetem... más volt."

"Sajnálom, anya." Mondom, miközben felállok. Visszafordul felém, és szomorúan mosolyog, miközben megrázza a fejét.

"Nem Zaia, semmi baj, minden rendben lesz." Mondja, mielőtt meleg ölelésbe húz, amire igazán szükségem van. "Itt vagyok neked én, itt vagyok a gyerekeidnek én, elköltözünk ettől a falkától, valahova a város szélére vagy távolabb. Valahová, ahol soha nem fog tudni megtalálni téged, vagy megpróbálni elvenni a gyerekeidet. Ígérem neked, hogy biztonságban leszel nálam."

Bólintok, mire anya távozik, mondván, hogy előkészíti nekem a hálószobámat, és egyedül hagy abban a díszes nappaliban.

Néhány pillanat múlva, miközben hallgatom, ahogy a padlódeszkák nyikorognak a súlya alatt, ahogy az emeleten mozog, előveszem a táskámból a telefonomat.

Mély, nyugtató lélegzetet véve tárcsázom Sebastian számát, csak egyszer csörög, mielőtt felvenné.

"Halló?"

"Szeretném, ha tudnád, hogy aláírtam a papírokat, és eljöttem." Mondom, és próbálom egyenletesnek tartani a hangomat.

Egy pillanatra elhallgat. "Jó tudni. Holnap reggel megtartjuk az elutasítást. Jöjjön az irodámba pontban kilenckor."

Mintha csak egy újabb üzleti találkozó lenne.

"Rendben van, időben ott leszek a pakolócsarnokban." Válaszolok halkan.

"Oké."

Leteszem a kagylót, a szívem a bordáimhoz verdes, a falon baljósan lógó óra ritmusához igazodva. Még csak meg sem bánja a döntését, egy cseppet sem.

4. fejezet

ZAIA.

Másnap korán érek a Csomagcsarnokba. Sebastian küldött egy sms-t, hogy küld egy kocsit, de én visszautasítom, mondván, hogy majd egyedül megyek oda.

Egy egyszerű fekete ruhát vettem fel, és anya a hajamat rendezett kontyba tűzte.

"Biztos, hogy nem akarod, hogy bekísérjelek?" Kérdezi anya, miközben megfogja a kezemet.

Bólintok: "Nem lesz semmi baj, csak várj meg itt engem".

Kint hagyva őt, elindulok befelé, a harmadik emeletre. Meglep, hogy nem változtatta meg a pin kódot. Talán elfelejtette.

Sebastian irodájához közeledve már épp felemelném a kezem, hogy kopogtassak, amikor bentről beszélgetés hangját hallom.

"De én itt akarok lenni." Annalise édes hangja jön. Nyögdécsel, és én csak elképzelem, ahogy duzzog, mintha egy gyerek lenne, akit megfosztottak a kedvenc finomságától.

"Ez csak rám és Zaiára tartozik. Kint találkozunk, ha végeztünk."

Annalise nyilvánvalóan maradni akar, és tanúja akar lenni annak, ahogy Sebastian elutasít engem.

Egy hatalmas részem megkönnyebbül, hogy visszautasította őt. Ez már így is megalázó, és ha Sebastian megengedi neki, hogy maradjon, és lássa, hogyan szenvedek az elutasítástól, az csak a hab lesz a tortán számára.

Már mindent elvett tőlem, de mégsem akarja elszalasztani az alkalmat, hogy megbántson.

"Akkor jó." Hallom, ahogy mondja.

Az ajtó felhúzódik, és szemtől szembe kerülök Annalise-szal.

Végignéz rajtam, csinos arcán önelégült mosoly, de ettől csak csúnyábbnak tűnik. Nem szól egy szót sem, a válla az enyémhez csapódik, ahogy kisétál.

Hátrapillantok rá, miközben magában hümmög. Persze, számára ez az elutasítás valami olyasmi, amit meg kell ünnepelni.

Előre nézek, ahol Sebastian az íróasztala mögött ül. Jóképűen néz ki tengerészkék öltönyében, de az arca érzelemmentes.

Belépek, és becsukom magam mögött az ajtót. Sebastian feláll, és felém lép, miközben a szemembe néz.

Feszült csend tölti be a levegőt.

"Kérsz egy italt?" Kérdezi, két poharat vesz le a pultról, és felemel egy üveggel abból, ami egykor a kedvenc borom volt.

"Nem, köszönöm." Mondom halkan. Nem ihatok, mert terhes vagyok.

A bort megspórolhatja, és ünnepelhet Annalise-szal. A visszautasításomra azonnal elkomorul a hangulata, és tölt magának egy teli pohárral, egy húzásra lehúzza.

"Akkor essünk túl ezen az elutasításon". Mondja hidegen, a kelleténél erősebben letéve a poharát.

Mély levegőt veszek, a szívem kalapál, miközben felkészülök, amennyire csak tudok. "Legyünk." Válaszolok, a szemeimben elszántság villan.

Nem fogom megmutatni neki, hogy ez mennyire összetör engem.

Egy pillanatig figyel engem, nem mutat érzelmeket.

"Én, a Dark Hollow Falls falka alfája, Sebastian King, elutasítalak téged, Zaia Toussaint, mint társamat és Lunát."

Zihálok, ahogy a fájdalom a mellkasomat tépi, és érzem, ahogy a kötelék erőszakos vonzása átszakít, de felemelem a fejem, és nem vagyok hajlandó táplálni Annalise önelégült győzelmi pillantását, amikor együtt nevetnek ezen a pillanaton.

Sebastian figyel engem, szinte mintha nem hinné, hogy képes vagyok rá.

"Én Zaia Toussaint, a Dark Hollow Falls falka egykori Lunaja, elfogadom az elutasításodat, Sebastian King alfa." Egy nyöszörgés hagyja el az ajkaimat, ahogy érzem, hogy a köztünk lévő kötelék utolsó szálai is elszakadnak, és kínok között maradok. Megszorítom a nyakamat, érzem, hogy éget."Elfogadtad." Motyogja a távolban, de nem tudok koncentrálni, ahogy a fájdalom erősödik, nehezen kapok levegőt. A látásom elsötétül, és elfordítom a fejem, hogy ránézzek a férfira, akit egykor a sajátomnak neveztem.

A tekintetünk még egyszer utoljára találkozik, mielőtt megadom magam a fájdalomnak...

--

Egy gép szüntelen pittyegése késztet arra, hogy felnyissam a szemhéjaimat. Az egész testem úgy fáj, mintha maratont futottam volna.

Egy nyögés hagyja el az ajkaimat, amikor körülnézek, és látom, hogy Valerie és anya beszélgetnek. Megfordulnak és rám néznek.

"Felébredtél, Zaia!" Mondja anya,ahogy odasiet hozzám.

"Ms Walton, kérem, engedje meg, hogy elvégezzek néhány vizsgálatot."

Kényszerítek egy mosolyt, hogy elmondjam anyának, hogy jól vagyok, miközben itt fekszem, egy hatalmas tátongó lyukkal a mellkasomban, és egy részem fel akarja adni.

"Jól vannak a kicsikéim, Valerie?" Suttogom.

"Igen, erősebbek, mint gondolnád. Jobban kellene törődnöd magaddal. Még mindig gyenge vagy, és alacsony a vérnyomásod." Valerie szidja. "Szóval visszautasított téged, és te hagytad? Miért nem mondtad el neki, hogy terhes vagy?"

Anya becsukja az ajtót, és őrködik, miközben tétován ránk néz.

"Nem érdekelte volna." Válaszolok, elfordítom a fejem, próbálom elrejteni a könnyeimet.

Feszült csend áll be, miközben befejezi a teszteket.

"Hát, elég szerencsés vagy, hogy nem vagy rosszabbul. Egy ideig gyengének fogod érezni magad, de tartsd magadban az energiádat, és ne hagyd abba az evést. Néhány hét múlva fizikailag talán jobban érzi magát, de lelkileg nem tudom megmondani."

"Köszönöm, megint megmentettél. Megkérhetem, hogy ne beszéljen senkinek a terhességemről? Még Sebasnak sem... az Alfának. Messzire fogok menni." Mondom halkan. Nem hívhatom többé Sebastiannak.

Szünetet tart, a tollát a papírra nyomja a vágólapján, mielőtt felsóhajt és bólint.

"Erre gondoltam, de biztos vagy benne, Zaia, te még mindig a mi Lunánk vagy."

Keserűen elmosolyodom. "Luna? Ez már nem az én címem."

Leteszi a vágólapját, és lehajtja a fejét. "Számomra és sokak számára ebben a falkában mindig is Luna leszel. Hidd el nekem."

Már nem vagyok benne olyan biztos...

"Mikor hagyhatja el a kórházat?" Anya kérdezi.

"Én azt mondanám, hogy elmehet, de amikor elmegy, kérem, vegye figyelembe, hogy ágynyugalomra van szüksége. Legalább két hétig. Kérem."

"Ne aggódjon, gondoskodom róla, hogy így legyen." Mondja anya határozottan. "El fogjuk hagyni ezt a helyet."

"Hová megyünk?" Kérdezem halkan.

"Bárhová, csak ne ide. Ha nem akarod, hogy megtudja, akkor el kell mennünk, mielőtt rájön, hogy az ő gyerekeit hordod."

Bólintok. "Igen, ez a legjobb..."

"Oké, megyek, hívok egy taxit. Nem tart sokáig. Vigyázzon rá, doktor úr." Ígéri anya, mielőtt kisiet a szobából.

Valerie felsóhajt. "Biztos vagy benne?"

"Igen" - válaszolom, és üresen bámulom az előttem álló falat.

Belül halottnak érzem magam.

Megveregeti a vállamat, és nagyot sóhajt. A csipogója csipog.

"Mindjárt jövök." Mondja, és egy apró mosolyt küld felém, mielőtt kisiet a szobából, én pedig egyedül maradok.

Egy részem azt remélte, hogy Sebastian meglátogat... Elájultam előtte, de tényleg örül, hogy megszabadult tőlem.

Hirtelen felrántják az ajtót, és a másodperc töredékére megugrik a szívem, mert azt hiszem, talán, csak talán, ő az, de legnagyobb megdöbbenésemre Annalise sétál be."Ó, szóval igaz! Úgy tettél, mintha elájultál volna, csak hogy szimpátiát szerezz, és késleltesd az elutasítást?" Gúnyosan gúnyolódik.

Az arcom belsejébe harapok, miközben visszanézek rá. "Ne aggódj, visszautasított, én pedig elfogadtam. Te nyertél." Próbálom elrejteni a fájdalmamat.

Egyetlen másodpercig meglepettnek tűnik, mielőtt vidáman elmosolyodik.

"Ó? Hát ez nagyszerű..." Mondja, és az ágyhoz lépdel. "Nincs helyed az életünkben, főleg, hogy hamarosan szülők leszünk".

Zihálok, képtelen vagyok elrejteni a sértettségemet, miközben a hasát bámulom, ahogy gyengéden megsimogatja.

"Micsoda?"

Megcsalt engem...

"Fáj? Tudni, hogy a pasid velem volt elfoglalva, miközben te otthon jó kis feleséget játszottál?" Gúnyolódik. "Mit gondolsz, mi történt azokon az éjszakákon, amikor későn jött haza?"

Kinyitom a számat, épp válaszolni készülök, nem akarom, hogy lássa, mennyire fáj nekem, amikor hallom, hogy anya káromkodik.

"Ah nézd, egy mocskos csótány bejutott a kórházi szobába! Az egész helyet sterilizálni kell!" Mondja, mire Annalise megpördül.

"Rám gondolsz?" Kérdezi vádlóan.

"Hát persze, hogy értettem! Ennél rondább csótányt még életemben nem láttam! Pont úgy nézel ki, mint az anyád." Anya gúnyosan, csípőre tett kézzel: "Azt hiszed, attól, hogy sminkelsz és csinos ruhákat veszel fel, máris csinos leszel? Az igazi arcodat látod. Most pedig kifelé! A lányom nincs jól, és az orvos világosan megmondta, hogy nem szabadna élősködők között lennie!"

Elrejtem a mosolyomat, miközben Annalise tátott szájjal áll ott.

"M-az apám ezt meg fogja hallani!"

"Ó, kérlek, szeretném látni, mit csinál!" Csattan vissza anya. Annalise feje felém csapódik, és még egy utolsó pillantást vet rám, mielőtt kiviharzik a szobából.

"Gyere, a taxi tizenöt perc múlva itt lesz. Tudod, hogy errefelé alig van térerő. Lehet, hogy hálózatot kell váltanom".

Halványan rámosolygok. "Köszönöm." Mondom halkan, miközben felülök.

Megáll, és lenéz rám. A szeme sarkai összeráncolódnak, miközben melegen rám mosolyog.

"Mi másra valók az anyák? Én mindig itt leszek." Mondja gyengéden, miközben lesegít az ágyról. "Most pedig gyere, induljunk lefelé."

Bólintok, és hagyom, hogy elvezessen a kórházból. Érzem, hogy bámulnak rám, de nem vesződöm azzal, hogy hátranézzek. Csak előre nézek.

Sebastian és Annalise boldogok maradhatnak, együtt.

Ha te nyersz, Annalise a tiéd.


5. fejezet

SEBASTIAN

"Még mindig merengsz? Tudod Seb, belefáradtam már abba, hogy nyaggatnom kell téged, hogy megcsináld a dolgokat, miközben te mindig a csúcson voltál. Miért utasítod el egyáltalán, ha nem tudsz vele megbirkózni?"

Felnézek Jai-ra, a Bétámra és egyben a legjobb barátomra, de úgy döntök, hogy nem válaszolok neki. Már négy hónapja, hogy elfogadta az elutasításomat, és elhagyta ezt a falkát.

"Nem gondoltam, hogy elfogadja." Motyogom, miközben szórakozottan forgatom a telefonomat az ujjaim között.

Jai gúnyolódik. "Igen, csak úgy eldöntötted, hogy minden valódi ok nélkül bántod, és azt akartad, hogy könyörögjön neked, hogy megtartsd? Azzal bántottad meg, hogy visszamentél az exedhez."

Tudom...

De azt nem értem, hogy miért fogadta el ilyen könnyen? Már azelőtt ismertem Zaiát, hogy megtudtam volna, hogy a társam. Mindig is olyan lány volt, aki eltökélten akarta megkapni, amit akart, és mindig is belém volt zúgva...

Hogy tudott csak úgy egyszerűen elsétálni anélkül, hogy megpróbált volna harcolni értem? Olyan érzésem támadt, mintha sietett volna megszabadulni tőlem.

"Tudod, haver, ha már a témánál vagyunk, tényleg beszélned kellene Annalise-szal, és megakadályozni, hogy eljöjjön a Falkacsarnokba".

"És miért kellene ezt tennem?" Kérdezem, felvonva a szemöldökömet.

Megrázza a fejét: "Ez az egyik oka annak, hogy itt vagyok, mint a bétád. Mindenki azt akarja, hogy beszéljek veled."

"Nyögd már ki." Morogom.

Komolyan néz rám. "Mindenkivel gondot okoz itt. A takarítószemélyzettel, a szakácsokkal, az őrökkel, még a kertész emberével is. Megpróbálja megmondani nekik, hogyan végezzék a munkájukat. Esküszöm, mióta csatlakozott a falkához, még rosszabb rémálommá vált."

"Nos, biztos vagyok benne, hogy elbánnak vele. Sürgősebb dolgaim vannak, minthogy ilyen értelmetlen ügyekbe keveredjek."

Gúnyolódik. "Tényleg ember? Mintha ez lenne az a fenyegetés, amit a Luna-odnak akarsz csinálni?"

A falka mind ellene volt, senki sem hajlandó elfogadni őt Lunának, nemhogy ennek a falkának a tagjává.

"Én vagyok az alfa. A falkának meg kell tanulnia elfogadni, amit én mondok."

"Te egy arrogáns alfahím vagy. Soha senki nem fogja elfogadni őt. Ráadásul még arra sem vagy kész, hogy nyilvánosan elmondd bárkinek is, hogy elváltál. A fenébe is, épp a múlt héten mondtad el a Crimson River falka alfájának, hogy Luna a családodat látogatja meg. Mi ez az egész?"

Nem válaszolok, a szemöldököm összeráncolódik. Egyelőre titokban tartottam Annalise-t és a válást, mert apám nem fog örülni neki.

Egyik sem úgy alakult, ahogyan elterveztük. Meg volt kötve a kezem, és akkoriban nem láttam más megoldást, mint hogy elutasítom őt.

"Figyelsz te egyáltalán rám? A szüleid hamarosan hazaérnek a nyaralásból. Én a magam részéről jelen akarok lenni, amikor elmondod nekik, hogy elváltál a mi gyönyörű Lunánktól, mert rá fognak jönni, még akkor is, ha megparancsolod a falkatagoknak, hogy tartsák titokban."

Rá meredek, miközben folytatja, nem zavarja a növekvő dühöm.

"De most komolyan, Zaia volt az igazi számodra. Gyönyörű volt. Én nem is látom azt, amit te a kis Miss Plastic Annalise-ban. Zaia tökéletes volt, a haja, ahogy minden lépésnél pattogott. Emlékszel, hogy mindig a szemébe esett, akárhányszor is tolta hátra? Mintha arra csábított volna, hogy megtedd neki? És az Istennő neked teremtette őt. Ő volt a neked szánt társad, ember."Ráncolom a homlokom, és a féltékenység lángja száguld át rajtam. "Az Istennőnek nem mindig van igaza." De ő még mindig folytatja.

"Oké rendben, a dögös külseje elég kellett volna legyen. Mármint a teste, tökéletes volt, és ez alatt azokat a görbéket értem. A fenébe is, őrült vagy, hogy nem akarod élvezni azt a..."

Vicsorítok, miközben az asztalra csapom a telefonomat. "Vigyázz!" Morogom.

Kicsit felugrik, megdöbbenve a kirohanásomon. A mellkasom megemelkedik, ahogy próbálok uralkodni a dühömön. "Az én nőmről beszélsz."

"A volt nődről, Sebastian, az exedről. Visszautasítottad őt, emlékszel?"

Veszélyesen villan a szemem. Lehet, hogy Jai a legjobb barátom, de most kísértést érzek, hogy betörjem az átkozott orrát, és tönkretegyem azt a szépfiús arcát.

"Nem érdekel. Ő volt a társam. Ez az, ami nem fog megváltozni."

Felvonja a szemöldökét, és az ajtó felé viharzik. Dühös, de a farkasa nem engedi, hogy tovább tiszteletlenkedjen velem - az Alfájával - szemben.

"Rendben. Csak most már nálad van Annalise. Nem fogok igényt tartani rá Seb, de ha valaki mégis megteszi, nincs jogod megakadályozni. Te utasítottad vissza őt."

Az ajtó becsapódik mögötte, miközben egyedül hagy az irodámban.

Káromkodom, és az öklömmel az asztalra csapok.

Az életem mindig is bonyolult volt, a helyzet ezzel a falkával, a családommal, a diktáló módszereikkel és olyan dolgokkal, amikbe nem akarok belemenni.

Amikor megtudtam, hogy Zaia a társam, nem tudtam, mit érezzek... Túl jó volt az életmódomhoz, túl jó ahhoz, hogy a Király család tagja legyen.

A titkok, amelyekről még három év után sem tudott... Biztos vagyok benne, ha tudott volna róluk, valószínűleg ő maga is régen elutasított volna.

Titkok, amiktől mindenáron meg akartam őt védeni.

Apa ultimátumot szabott, hogy csak akkor kapom meg az üzletet és a falkát, ha megtalálom és elveszem a nekem szánt társamat. Valakit, aki történetesen a barátnőm húga volt.

Megtört szívvel, Annalise hirtelen elment, anélkül, hogy még azt is megengedte volna, hogy megmagyarázzam.

Nem hiszem, hogy apa arra számított volna, hogy valóban megtalálom a nekem szánt társat, de így történt, és be kellett tartania a szavait.

Soha nem akartam, hogy belém szeressen. Eleve távol tartottam magamtól, és azt terveztem, hogy egy évvel a házasság után elválok tőle. Nem terveztem a házasságot sem, de az ártatlansága, a szépsége és a magabiztossága meggyőzött.

Mielőtt rájöttem volna, már igazi pár voltunk. Beleszerettem, épp olyan mélyen, ahogy ő is belém szeretett.

Szerettem őt, és még mindig szeretem...

De az a nap, amikor Annalise visszatért, és elmondta, hogy három hosszú évig fogva tartották, megrázott. Sikerült megszöknie, de amikor elmondta, hogy hallotta, amint megemlítették azt, aki az elrablását elrendelte, elvesztettem a fejem.

Nem más volt az, mint Zaia. Nem hittem el rögtön. Hogyan is hihettem volna?

Először ellenőriztem a bankszámlakivonatainkat. Az biztos, hogy minden hónapban egy elkülönített bankszámlára fizetett be egy nagy összeget.

Az én pénzemből.

Ilyen mélyre süllyedt, csak hogy távol tartsa tőlem Annalise-t, és az igazi arcát akkor mutatta meg, amikor olyan könnyen elfogadta az elutasításomat. Erre csak egy kőszívű ember volt képes.Megint dühbe gurulok, és amikor az ajtó becsapódik, szinte legszívesebben pofon vágnám a betolakodót.

"Kopogj!" Vicsorgok Jai felé.

"Ne Seb, ezt látni akarod." Mondja, sápadtan, a szíve hevesen dobog, miközben a kezében lévő aktát nyújtja. Fintorogva felállok, és elkapom a kezében tartott aktát, amit a kezembe nyomott.

"Béta Jai! Kérlek, ne!"

Felpillantok, amikor Doktor Scott rohan be, Zaia barátja... Már egy ideje nem láttam errefelé, de mivel Zaia elment, nincs szükség arra, hogy találkozzunk. Az arca sápadtabb, mint Jaié, és megdermed, amikor meglátja az aktát a kezemben, én pedig elkomorulok.

Mi is ez pontosan?

Éppen fel akartam lapozni, amikor meglepetésemre előrerohan, és elragadja tőlem az aktát.

"Ez... ez semmi Alfa, kérem, engedjen el". Suttogja, az ajtó felé pillantva.

Komolyan nincs kedvem ehhez.

"Jó, mindegy, csak tűnj el!" Csattanok, a kezében lévő aktára pillantva.

"Nem" - mondja Jai, az ajtó elé lépve és elállva az útját. "Hidd el, ember, látni akarod majd azt az aktát."

Összevonom a szemöldököm, és közéjük nézek. "Csak mutassa meg az aktát, doktor úr."

"Kérem, ne tegye ezt. Az ügyfelek magánélete nem vicc!" Kiált fel.

"Ez a jelentés őt is érinti. Ő a felesége." Jai hidegen mondja.

"Már nem a felesége" - mondja Valerie hidegen.

Zaia?

A tekintetem a kezében tartott aktára siklik, mielőtt kilépnék az íróasztalom mögül. Hátrál el tőlem, a szemében tisztán látszik a félelem.

"Mit rejtegetsz?" Kérdezem.

Zaia jól van?

Rögtön azután, hogy elfogadta az elutasítást, elájult, elkaptam, mielőtt a földre esett volna. Éppen a kórházba akartam vinni, de nekem is fájt az elutasítás, és Jai vitte el helyette.

Meg akartam látogatni, de az anyja visszautasított, mondván, hogy már elég kárt okoztam. Annalise felajánlotta, hogy elmegy, de Zaia és az anyja egyszerűen megalázták. Sírva jött vissza.

Tudom, hogy Zaia az elutasítás előtti napon is járt a kórházban. Beteg volt?

Ezért utasított vissza?

Az aggodalom és a bűntudat szikrája száguld át rajtam, és elkapom Valerie elől az aktát.

"Kérem, Alpha!" Könyörög.

Nem törődve vele, felcsapom, miközben hátat fordítok neki, és beolvasom az aktát.

A szívem kalapál, ahogy a jelentés tetejére bámulok.

POZITÍV TERHESSÉGI EREDMÉNY

Átfutom az akta többi részét. Soha életemben nem olvastam még semmit gyorsabban.

Jai és Valerie vitája a háttérben elhalkul, miközben a szívem hevesen dobog.

Terhes...

Ikrek...

Nagy kockázatú...

Felnézek a kiabáló duóra, a fülem cseng a felfedezéstől, és ahogy Annalise berohan, úgy fojtom ki a szavakat, hogy alig hiszem el magamnak.

"Zaia terhes...?"


Itt csak korlátozott számú fejezet helyezhető el, kattintson a gombra a folytatáshoz "Én vagyok a Luna"

(Amikor megnyitja az alkalmazást, automatikusan a könyvre ugrik).

❤️Kattintson ide több izgalmas tartalom olvasásához❤️



Kattintson ide több izgalmas tartalom olvasásához