3

A Rakish férj

Jason Cavendish-t, Coventry új grófját vidéki birtokára hívták, és apja végakarata szerint elrendezett házasságot kell kötnie Lady Jane Granttel, apja keresztlányával. Megérkezésekor túlságosan belemerül a poharakba, de mégis tovább folytatja, hogy feleségül vegye Lady Jane Grantet. Oldalról észrevétlenül Londonba indul, és másnap reggel a birtokon hagyja a nőt. Londonban továbbra is úgy tesz, mintha nem lenne házas, így a debütánsok és anyukáik a nyomában maradnak, hogy egy valószínű párra leljenek. Egészen addig, amíg össze nem fut a feleségével, aki most már Lady Olivia Grant néven fut. A nő egy kedves barátnőjéhez érkezett Londonba, és Jason kétségbeesetten vadászik rá, hogy a magáévá tegye. Lady Olivia azért jött Londonba, hogy egy iskolai barátnőjénél maradjon, és közben megpróbálja felkutatni férje gazemberét, Mr. Arrogantot, hogy megadja neki a magáét, amiért egyedül hagyta őt a vidéki kastélyában, hogy Londonban kószáljon, és megmutassa neki, milyen szélhámos és gazember a felesége. Amikor Jason végre bemutatkozik Oliviának, nem ismeri fel a saját feleségét, és ez még jobban feldühíti Oliviát. Ahogy az évad folytatódik, a nő saját keresztes hadjáratot indít a szóba jöhető férfiak ellen, aminek következtében Jason egyre jobban megkívánja őt. Annak érdekében, hogy Oliviát megkaphassa, diszkréten felkeresi az elhagyottnak hitt nőt, és érvénytelenítést kér. Arra azonban nem emlékszik, hogy néz ki a nő... ami problémát okoz tökéletes tervének.

42

Az Est Hölgye

Eszter egy cselédlány, határozottan nem hölgy, aki határozottan kedveli a szexet, ami az ő korában egyszerűen felháborító, hogy egy nő ennyire előremutató. Miután egy újabb állásból elbocsátják, meghívást kap, hogy legyen "lady" a rooksgrave-i kastélyban, ahol a nők olyan férfiakat szolgálnak ki, akik egyáltalán nem férfiak... hanem szörnyek. Vannak vámpírok, Jekyll és Hyde, vérfarkasok, tündék, démonok, gólemek, szfinxek és így tovább. Ahogy Esther elkezdi a munkáját a kastélyban, és különböző férfiakkal "párosítják", akiket szolgálnia kell, határozottan láthatjuk a kapcsolatok kialakulását. Azt hiszem, ez az, amit a legjobban szerettem ebben a könyvben, a kapcsolatok. Igen, szinte csak szex van benne, de a szex között valóban láthatjuk, hogy valahogy szerelembe esnek. És a szerző kiváló munkát végzett abban, hogy valóban megkülönböztette a férfiak különböző személyiségeit. És istenem, a szex nagyon forró volt. Van minden, tagadás, durva, durva, gyengéd, vouyerizmus, mindenből van egy kicsi. Arról nem is beszélve, hogy a szex szörnyekkel történik, szóval számítsatok rá, hogy kicsit vad lesz. Hogy a fenébe tud ez a szerző rávenni, hogy azt kívánjam, hogy szörnyek dúljanak fel, az csak... Jézusom, de meleg van itt! Bár a szex volt a fő értékesítési pont ebben a könyvben, meg kell adnom a szerzőnek, hogy beépítette azt a tényt, hogy minden ember csak azt akarja, hogy elfogadják őt olyannak, amilyen, a perverzióival együtt. És ezt adta meg Esther az 5 férfinak, a szörnyetegeik elfogadását egy olyan világban, amely undorodna vagy félne tőlük. És elfogadták azt a tényt, hogy ő nem volt valami primitív és rendes hölgy, aki csak azért szexelt, mert a férfi akarta, hanem azért, mert Ő maga akarta, és nem félt hangot adni a vágyainak.

45
50

A négy

"A Négyek" a négy leggazdagabb és legszexibb férfi az egyetemen. A családjaiké nagyjából a közeli város, és a világ minden táján is üzletelnek, és a Négyek az Alstone főiskola legjobb emberei az egyetemen. Winter Huntington még a másodéves éve előtt főiskolát váltott, hogy időt tölthessen az anyjával, aki ötévesen elhagyta őt. Az apja egy évvel ezelőtt egy gázszivárgás miatt bekövetkezett házrobbanásban halt meg, de Winter nem hiszi, hogy baleset történt, és eltökélt szándéka, hogy a végére járjon a dolognak. Halála előtt Winter apja néhányszor elutazott Alstone városába, hogy meglátogassa az anyját, és rögtön utána furcsán kezdett viselkedni. Winter az egyetemre érkezése után részt vesz egy partin a Négyek otthonában. A Négyek közül kettő történetesen a mostohatestvérei, akikkel még sosem találkozott. A partin a Négy srác mindegyike gyanakodva és gyűlölettel néz rá, bár nem tudja, miért. Különösen a vezető és legdögösebb srác, a mostohatestvére, Caiden Cavendish. Winter kezdettől fogva vonzódik Caidenhez, de a férfi csak megvetést mutat iránta. Miután együtt vacsorázik az anyjával, a mostohaapjával és két mostohatestvérével, Caidennel és Westonnal, Winter látja, hogy az anyja és a mostohatestvérei között nincs szerelem. Megállapítja, hogy Weston nem tűnik olyan ellenségesnek vele szemben, mint Caiden. A Négyek egy másik tagjával, Cassiusszal is órát tart, és sokkal barátságosabbnak találja, mint Caident és Zayde-ot, akik még mindig gyanakvóak vele szemben.

60

A szerelem játszik

Annie két hónapja él White Pinesban, és nehezen talál munkát. Az apja felajánlja, hogy anyagilag kisegíti, de Annie túl makacs és büszke ahhoz, hogy elfogadja a segítségét. A férfi nem is annyira finoman emlékezteti arra, hogy ha a volt férjével, Andrew-val maradt volna, talán nem került volna ebbe a helyzetbe. A lány ezt gyorsan elhárítja, hiszen a férfi kihasználta őt és a családját. De szerencséje is van, hogy a legjobb barátnője, Gia támogatja. Duncan nagyon jóképű és sikeres orvos. Több magánrendelője van Colorado államban, és hatalmas tervei vannak, hogy kiterjeszti a cégét az egész államra és az államközi területre. Ő és nagy csapata továbbra is hajlandó keményen dolgozni azért, hogy mindez megvalósuljon. Annie éppen kávézott, és álláslehetőségeket keresett a laptopján, amikor egy szemétláda közeledett felé, aki megpróbált vele csevegni. A nő kezdett frusztrálttá válni, mert a férfi nem hagyta békén. Belépett Duncan, aki a megmentésére sietett. Amikor a férfi távozik, elhívja vacsorázni. Csütörtök estére tervezik, de Duncan elfelejtette, hogy arra az estére a bátyjával, Andrew-val is tervei vannak. Annie és Duncan szép estét töltöttek el (eltekintve attól, hogy Andrew-t a bárpultnál ülve látták). Annie megtette az első merész lépést, hogy továbblépjenek, és egy szenvedélyes éjszakát töltöttek együtt. A férfi határozottan ízig-vérig alfa volt, és a lány imádta ezt. Olyan kapcsolatuk volt, amiről csak fantáziálni lehetett. És nem tudták kiverni egymást a fejükből. Nyilvánvalóan mindketten teljesen el voltak ragadtatva!

63

A megtört herceg

Lady Elise, Ruthersby özvegy grófnője megtapasztalta férje és nem sokkal később kisfia elvesztését, ami miatt gyászol, és szegény rokonok közé szorult, két unokaöccse nevelőnőjeként tevékenykedik, és egy kis szobán osztozik lányával, Claire-rel. Weston Wallace, Treadwell hercege egykor készen állt a házasságra és a családalapításra, csakhogy az esküvő előtti éjszakán megtudta az igazságot menyasszonya hajlamairól, és elsírta magát. Amikor egykori menyasszonya a nevét a sárba rántotta a jelleméről szóló szörnyű pletykákkal, Weston nekilátott, hogy ezeket igazsággá tegye, és hírhedt, borzalmas hírnévvel rendelkező szélhámossá vált. Évekkel később megérett, és úgy döntött, újra megpróbálkozik a házassággal, feltéve, hogy a szerelem nem lesz része az egyenletnek. Most, hogy éppen elvesztette mindkét szülőjét, és nemkívánatos az unokatestvére, aki örökölte az apja címét, Elise és Claire egy ódon hintót kapnak, amelyen visszautaznak a Ruthersby-házba, ám az úton szörnyű baleset éri őket, amikor a kocsi kereke kiesik, és egy heves viharban egy kidőlő fa elüti őket. Szerencsére Treadwell herceg birtokának közelében vannak, és ő a segítségükre siet. Elise és Claire néhány napot Weston otthonában töltenek lábadozással, és a férfi úgy dönt, hogy Elise-nek a feleségének kell lennie, de a lány hihetetlenül nyűgös és félénk a férfi rakoncátlan hírneve miatt. Hogy elrejtse valódi szándékait, Weston Elise segítségét kéri, hogy a közelgő londoni szezonban feleséget találjon, és cserébe beleegyezik, hogy segít neki férjet találni, miközben minden szándéka az, hogy megtartja a nőt magának.

76

A könyörtelen égbolt

A Könyörtelen Mennyek a démonok neve annak a rendszernek, amely a multiverzumban mindent irányít. Amelyhez a Föld most csatlakozott, néhány embert a tanítóközpontba küldtek, míg másokat ott hagytak meghalni, ahol voltak, mindenféle útmutatás nélkül. Zac is ezek közé tartozik, de ő nem fog csak úgy lefeküdni és meghalni. Ez az ő szigete, és még egyedül sem hagyja, hogy egy sereg démoni kutya és démoni gazdájuk harc nélkül elvegye azt, vagy az életét. Ahogy egy új rend lép be az univerzumba, az emberiségnek nagy változásokkal kell megküzdenie, először is a technológiájuk már nem működik, másodszor pedig a mágia valóságos. Zacnek minderre nincs ideje, mivel egyedül találja magát egy szigeten, ahol már senki sincs azok közül, akikkel együtt volt. Ő áll szemben a démonok inváziójával. Több ezer démon ellen. Valószínűleg már halott lenne, de van egy kézi fejszéje és egy mély vágya a túlélésre. Úgy dönt, hogy követi a küldetéseket, és erősödik, egy-egy fejszével, mert ki ne szeretne egy jó fejszés történetet? Meg akarta találni a családját és a barátait, de az, hogy egy szigeten van, és fogalma sincs, merre menjen, nem segít. Látod, a Könyörtelen Égiek hisznek a nehézségeken keresztül történő növekedésben, és mindenkit halomra dobnak belőle, hogy "segítsenek" nekik a lehetőségeikhez felnőni, vagy megölik őket, és az energiájukat valaki hasznosabbá kavarják.

84

Az elveszett hercegnő

Kiena Thaon tizenkilenc éves nő, aki vadászként és nyomolvasóként több mint képzett. Családja piszkosul szegény, éhen maradt, miután apját megölték, miután a királyuk árulójának bélyegezték. Bár a család neve tönkrement, Kiena megtanulta, hogy az erdőből szedve, amit csak tud, megélhetést biztosítson. A családja meghalna, ha nem tudna ellátást biztosítani. Képességei a legnagyobb szükségből fejlődtek ki. Ami Kienában lenyűgöző, az a kegyessége és önzetlensége. Ő egyike azoknak a karaktereknek, akik bár az élete nagyon nehéz volt, soha nem hagyja, hogy ezek a nehézségek elkápráztassák. Lelke magával ragadja az olvasót. Gondolj rá úgy, mint egy Katniss Everdeen típusú karakterre. Hősként vállalja a hős szerepét, de nem azért, mert macsóság, hanem mert ez a szerep rá hárul. A sebezhetőségéért éppúgy szereted, mint az erejéért. Ava Gavestonis egy szökött hercegnő, akit Kiena felbérelt/kénytelen megtalálni. Az apja, Hazlitt király azt akarja, hogy azonnal hozzák vissza a kastélyba. Ava egyáltalán nem olyan, mint amilyennek Kienna a sztereotip hercegnőt képzelte. Ava szellemes, okos, együttérző, és semmiképpen sem Kienna segédje. Nem, ez a nő illik hozzá, annyira különbözőek, de abszolút egyenrangúak. Ebben a könyvben nincsenek kis nők, ti! Amikor Kienna rájön, hogy Ava miért menekül az apja elől, segítenie kell neki a délre vezető úton. Itt történik meg a dominóhatás, és a forradalom valósággá válik számukra.

101

Amikor a golyók elkezdenek repülni

A 25 éves Noelle LaVigne tudós, aki eredetileg a louisianai Papillon kisvárosból származik. A munkája miatt költözik a nagyvárosi Texasba, de azért is, hogy esélyt kapjon arra, hogy kibontakoztassa a szárnyait. Tinédzserként szörnyű autóbalesetet szenvedett, amelynek következtében lebénult; ma már tud járni, bár néha botra vagy kerekesszékre szorul. Az egyik élmény, amit különösen vár, hogy csatlakozzon a Sanctumhoz, Ian Taggart BDSM klubjához, és alávetetté képezze magát. Greg "Hutch" Hutchins viszont a McKay-Taggart Securities babaarcú számítógépes fickója. Alapvetően mindenki úgy bánik vele, mint egyfajta kistestvérrel - átélt néhány traumatikus élményt az őrült tudóssal, Hope McDonalddal, de emellett gyermeki módon ragaszkodik az édességekhez, és általában véve hihetetlenül kedves fickó. Mégis, ahogy az összes barátja gyereket vállal és megnősül, a férfias életstílus kezd elhalványulni. Ja, és Dom is a Sanctumban. Noelle és Hutch eredetileg rosszul indulnak, mivel a férfi véletlenül sértegeti őt a lány hallatára. De nagyon gyorsan barátkozásba kezdenek, és Hutch már korán tudja, hogy többre vágyik, mint barátok. Aggódtam, hogy ez szervetlennek fog tűnni, mintha azért ragaszkodna Noelle-hez, mert komoly kapcsolatot szeretne, és ő volt az első elérhető nő, aki erre járt. De Blake igazán nagyszerűen megoldotta, hogy ez hihetőnek tűnjön.

105

A kiválasztott

Ebből a világból az istenek távoztak. Hátrahagyták a mágusokat, akik mindegyike egy-egy "érzésre" specializálódott. Egyes mágusok "sötétnek", mások pedig világosnak számítanak, attól függően, hogy milyen "érzést" idéznek meg. Jaedát prostitúcióra ítélték, mert egy fickó rászedte, hogy odaadja magát neki, annak ellenére, hogy nős volt. Életét egyik városban a másik után éli, gyakran üldözik a bőrszíne, valamint a foglalkozása miatt... Egészen addig, amíg egy sötét mágus meg nem érkezik, hogy meghódítsa a városát. Az ő képessége történetesen a kéjvágy. Ez a sötét mágus megszabadítja őt az üldöztetés kötelékeitől, és lehetővé teszi számára, hogy szégyen nélkül lubickoljon a szakmája iránti szeretetében, valamint a mesterség terjesztésében. A férfi viszont hatalmat nyer a vágyból, amit a nő terjeszt. Ez egy szimbiózisszerű partnerséget indít el közöttük. Jaeda azonban több, mint amilyennek látszik, és a sötét mágus felfigyel rá, úgy tűnik, hogy a lány nem csak a kéjvágyat terjeszti és osztja meg, talán még saját mágiát is teremt. Ahogy egyre közelebb kerülnek egymáshoz, Jaedáról kiderül, hogy hatalmas szövetséges és a kéjvágy bókja. De a Lust egy újabb mágushoz van béklyózva... a fájdalomhoz, és ő nem játszik. Mindenekelőtt a hatalmat keresi, és terjeszti a saját mágiáját, valamint mások fájdalmából élősködik. Most Jaedának meg kell mentenie magát és újdonsült kis családját is. Az első helyet, ahol úgy érezte, hogy igazán oda tartozik, vagy elveszíti mindezt, hogy ismét mások igényeinek rabszolgájává váljon...

114

A bosszú lángjai

Charlotte élete nem olyan sablonos, mint amilyen sokaknak van. Amikor hétéves volt, a szüleit letartóztatták, miután kiderült, hogy egy sorozatgyilkos párról van szó, akik valójában megölték Charlotte szülőanyját. Charlotte "szülei megpróbálták csodagyerekké formálni őt, kevés sikerrel. Miután megmenekült, Charlotte-ot újraegyesítették biológiai apjával, és hozzá küldték, hogy vele éljen, miután éveket töltött el fogvatartóinak pszichológiai fondorlatai alatt. Charlotte apja rájön, hogy Charlotte története megtöri a hollywoodi sikerek formáját, és kihasználja a lány hiányosságait egy sor szépirodalmi regényben és filmszerződésben. Charlotte mindennap újra átéli a múltját a nyilvánosság előtt, még több gonoszsággal és nyilvános megaláztatással, mint korábban. Charlotte sikeresen emancipálódik az apjától, és jobbra fordítja az életét. Gyorsan eljut a jelenbe, Charlotte a vidéki Arizonában tölti napjait, ahol a nyilvánosságban való felnövekedés után a magányt és a nyugalmat élvezi. Charlotte élete azonban teljesen felborul, amikor titokban egy kísérleti gyógyszert adnak neki, ami megdöbbentő emberfeletti erőt és gyógyító tulajdonságokat tesz lehetővé számára. Charlotte élete soha többé nem lesz a régi - különösen most, hogy azok vadásznak rá, akik uralni akarják újonnan szerzett képességeit. Az egykor a múltja által megégetett Charlotte most arra fogja használni rendkívüli képességeit, hogy soha többé ne essen senki áldozatul annak a kínnak, ami egykor őt is megviselte.

125

A titkok nem maradnak örökre eltemetve

A történet az ausztráliai opálvidék perzselő, kíméletlen hőségében, a porban és a legyek között játszódik, valamint Finnegan's Gap kis bányászvárosában, ahol sokan kergetik az értékes opálok felszínre hozásának megfoghatatlan álmát, köztük a kétségbeesett és tolvajok, akiket patkányok néven ismernek. Ivan Lucic őrmester, Morris Montifore nyomozóval egy dicséretes rendőrségi nyomozócsoport tagja, ám felhúzták a hatalmas érdekeltségeket, amelyek most rájuk vadásznak. Miközben Montifore a Szakmai Szabályozás intenzív ellenőrzése alá kerül, Lucic a Finnegan's Gapbe igyekszik, ahol egy helyi bányászt találtak keresztre feszítve. Lucicnak komoly nyomás alatt kell kilépnie Montifore árnyékából, és be kell bizonyítania, hogy a gyilkossági ügyek vezető nyomozója, akit Nell Buchanan nyomozó, egy ambiciózus, de tapasztalatlan, helyismerettel rendelkező rendőr segít, de vajon mindkettőjüket kudarcra ítélik? Az áldozat, Jonas McGee elhidegült a lányától, Elsie-től, tragikus múltja van: egy autóbalesetben megölte a feleségét és a húgát, amiért börtönbüntetését töltötte, és új vallási hevülettel és vezeklési vágyakkal került ki a szabadulása után. Miért akarná bárki is keresztre feszíteni? Lucic megismerkedik az Elragadtatással, egy fundamentalista vallási szektával, amelyet a fanatikus, ítélkező és túlságosan magabiztos "Látó" vezet. Két politikailag befolyásos bányászmilliárdos, Robert 'Bullshit Bob' Inglis geológus és a Cattamulla Coal tulajdonosa, Delaney Bullwinkel heves rivalizálásba keveredik egymással. Lehet, hogy a Jonas holttestét felfedező patkányok életbevágóan fontos információkkal rendelkeznek? Miközben Montifore beletörődik a sorsába, kiszorul a rendőrségről, Lucic és Nell számára fogy az idő, megrázó titkok kerülnek elő a rég elfeledett múltból, és ahogy egyre közelebb kerülnek Jonas gyilkosához, vajon győzni fog az igazságszolgáltatás?

162

A tökéletes házastárs

Három évvel Bianca és Theo házassága után Bianca még mindig a szemérmes, félénk, tökéletes házastársat játssza az immár főbiztos férjével szemben, de a dolgok hamarosan látványosan összeomlanak. Bianca az elmúlt éveket azzal töltötte, hogy a férje biztonságának megőrzése érdekében kárelhárítással foglalkozott. Egy tragédia miatt a múltjában bosszúhadjáratot folytat, és eközben nagyon veszélyes személyeket hoz zavarba. Bianca spirálba kerül a kettős élete is, ami áldozatot szed, és a kólaszokása is egyre jobban elhatalmasodik. Amikor a világuk kezd összeütközni, Theo gyanakodni kezd, és nem telik el sok idő, mire minden összeomlik, és a következményei nem szépek. Mindkettőjük élete zűrzavarba kerül, és félre kell tenniük a saját személyes problémáikat, hogy csapatként dolgozhassanak együtt. Theónak is meg kell barátkoznia azzal a ténnyel, hogy nem is ismeri a saját feleségét, csak egy illúziót ismer arról, hogy mit gondolt, mit akar. De nem Bianca az egyetlen, aki titkokat őriz, hiszen Theo rejtett múltja sem az, aminek látszik, és a múltbeli törekvéseire is fény derül. Most mindkettőjüknek újra kell tanulniuk mindent, amit eddig tudni véltek egymásról. Ahogy várható volt Bianca itt tiszta osztály volt szeretem őt annyira szeretem őt, hogy ő bocsánatkérés nélkül, aki ő van, és nem tesz mentséget érte Theo az ő egyetlen köteléke a normalitáshoz, és ő retteg attól, hogy elveszíti őt. És bár Theo végül is eljön, és hűséges marad a feleségéhez, határozottan küzd, hogy összeegyeztetje mindazt, amiről azt hitte, hogy tudta, hogy mi most a tényleges valóság, a saját erkölcsi iránytűje jön a játékba, ahogy megpróbálja megérteni, hogy ki is Bianca, és mire képes.

185

Alvás az ördöggel

Meredith öt éve volt gazdag férjnél. Kívülről úgy tűnt, mintha tündérmesébe illő élete lenne, és ezt a képet engedte másoknak is látni. Csakhogy ez egyáltalán nem így volt. Végre betelt a pohár, és az éjszaka közepén, csak a ruháival a hátán, elindul Texasba, hogy megkeresse tíz évvel idősebb húgát, Helent. Csak Helen és a férje nincsenek az országban. Helen ezért elküldi őt a munkaadójához, hogy ideiglenes munkát keressen. Helen azonban nem veszi őt komolyan. Mint mindenki más, ő is azt hiszi, hogy Meredith csak a figyelmet keresi, és ezt meg is mondja a főnökének, mielőtt Meredith megérkezik. Meredith tehát már akkor belesétál egy olyan helyzetbe, ahol már azelőtt kialakult a vélemény, mielőtt még találkozott volna vele. Jack McKnight a Blue Stone Ranch tulajdonosa, egy működő ranch, ahol több vállalkozás is működik. Mivel Helen, aki a személyi asszisztense, távol van, és a házvezetőnője épp most mondott fel, túlterhelt. Amikor Helen telefonál, hogy elküldi a társasági életet élő húgát, aki elhagyta a férjét, ez a legutolsó dolog, amivel foglalkoznia kell: egy elkényeztetett hercegnő, aki egy helyet keres, ahol kivárhatja a férjét, amíg az megadja neki, amit akar. De amikor Meredith megérkezik, és nem hajlandó meghátrálni, a férfi felajánlja neki a házvezetőnői állást, és felajánl egy régi, lepukkant kunyhót a birtokon, ahol lakhat. A férfi biztos benne, hogy a nő nem bír ki huszonnégy órát. De ő mégis kibírja. Jack goromba, könyörtelen és egyszerűen csak aljas. De a lány marad, és keményen dolgozik. És ez a nő tud főzni. Lehet, hogy Helen tévedett a kishúgával kapcsolatban? Lehet, hogy Jack rosszul ítélte meg Meredithet?

205

A szerencsés dadus

Heather és szobatársa/legjobb barátja, Maurice a Lakers kosárlabda-mérkőzésen az orrvérzéses szektorban ülnek. Heathernek azonban van egy terve, és be fogja juttatni őket az egyik páholyba, aminek csak az első megnyitására van szüksége. Egy kellék és egy édes biztonsági őr segítségével meg is szerzi. Onnan meglátják a tulajdonos egy tehetségkutató ügynökség hagy egy dobozt, így úgy gondolják, hogy tele lesz színészekkel, és ők csak elvegyülhetnek. Mikor bejutnak azonban a dolgok nem olyanok, mint amilyennek a folyosón feltételezték. A bent lévő férfiak összetévesztik Heathert egy színésznővel és amikor megjelenik, felveszik a kesztyűt. Rogan, Brady és Asher alkotják a HLS biztonsági szolgálatát. Összehívtak néhány embert, hogy segítsenek több üzletet szerezni a különböző területeken. Mivel a re wow más biztonsági cégek a környéken, és aktívan próbálják aláásni a HLS-t, nagyon szeretnék ezeket az ügyfeleket. Amikor rájönnek, hogy Heather egy csaló, és megy le a vendég és a srácok, meg kell határozniuk, ha ő telepít egy másik cég számára. Amikor megtudják, hogy nem az, tudják, hogy az eredeti ok, amiért beszélni akartak ezzel a nővel, még mindig igaz. Tökéletes lesz arra, hogy kordában tartsa a kis angyalaikat/ördögöket. Vajon mindannyian megtalálják a HEA-t, bár nem tudták, hogy lehetséges, vagy csak egy munkakapcsolat lesz minden, amijük lesz?

206

Az elveszett úr

Miközben ágyban fekvő beteg és szülei halottak, Percival Northropot elrabolják, és élete a viktoriánus London St. Giles negyedében a túlélésért folytatott mindennapos küzdelemmé válik. Kizárja a fiatalabb életére vonatkozó emlékeit, és megtanulja a tosher életét. Most már Malcolm North néven ismert, és kegyetlenül küzd a túlélésért és a boldogulásért London csatornáiban. Malcolm nem igazán illeszkedik be társaihoz, a tosherekhez. Tud olvasni, számolni és úgy beszél, mintha felsőbb osztálybeli lenne. Egy magánnyomozó találja meg, és elmondja neki, hogy ő a valódi, igazi örököse egy grófságnak. Malcom nem akar semmit sem kezdeni ezzel az élettel. Verity Lovelace tizenkét éves kora óta a The Londoner című lapnak dolgozik. Tintáslányból riporterré küzdötte fel magát, de mivel nő, csak a pletyka rovat írására kap lehetőséget. Egy gróf fattyú lánya, és az anyja halála óta évek óta egyedül tartja el a húgát és a dajkáját. Miután ellopják az egyik sztoriját, az állása veszélybe kerül, és meg kell találnia az eltűnt grófot, és interjút kell készítenie vele, különben nem kap munkát. Verityt Malcolm menti meg a csatornában. A kettő összecsap, mivel Verity nem hajlandó feladni a történet üldözését. Malcolm eddig senkit sem engedett közel magához, de van valami ebben a nőstényben, amit nem tud elfelejteni. Verity eltökélt szándéka, hogy megszerezze a sztoriját, de vajon kész-e megfizetni az árát?

235

A terven túl

Mason orvos, akinek nemrég még elég kényelmes élete volt, csinos vőlegénnyel, és biztos volt benne, hogy hetero. De amikor a vőlegénye elhagyja őt egy másik férfiért, és durva szavakkal illeti, Mason úgy gondolja, hogy itt az ideje a változásnak, és ahelyett, hogy túl sokat gondolkodna, mint általában, meglát egy oldalt a neten a Whispering Key szigetről, ami egy puccos üdülőszigetnek tűnik, és a férfi, akivel beszélget, elég gyorsan és lazán beszél az igazságról... Belép Fenn Reardon, aki úgy érzi, hogy öt éve a szigeten ragadt, miután valami rossz történt vele, hogy öt évvel korábban. Ő a Nagy Ralph unokaöccse (mivel van egy szintén Ralph nevű fia, akit ők Fiatal Ralphnak hívnak (és valamiért nem Kis Ralphnak, de hát jó), és elég cinikus és dühös a világra. Amikor Big Ralph ráveszi Fennt, hogy menjen el az új orvosért, akiről Ralph azt állítja, hogy csak egy a sok apró dolog közül, amit a látszólag szarosnak tűnő szigetük jobbá tételéért tesz, Fenn és Mason nem igazán jönnek ki azonnal. Bár a nap végére határozottan vonzódnak egymáshoz. Csakhogy Mason azt állította, hogy hetero (és most zavarban van), Fennnek pedig rossz tapasztalata van egy látszólag hetero sráccal, és esküszik a hetero férfiakra. Csakhogy Fenn nem tud sokáig útban maradni, és egy éjszakai, Mason részéről kísérletezésnek tűnő éjszaka után megpróbálják letagadni a kapcsolatukat, de nem sokáig, mire elkezdenek valamit. Csakhogy Mason, aki egy ötcsillagos üdülőhelyre számított, nem pedig a romos The Five Star Resort Motelre, úgy tűnik, csak addig marad, amíg újabb állásajánlatot kap. Csakhogy az eltelt idő alatt a sziget népe kezd megkedvelni Masont, és egy bizonyos Fenn nevű kékszemű, szúrós férfi is, tudtán kívül, éppúgy, ahogyan Mason is megkedveli Fennt. De Fenn fél, és elhúzódik és menekül, amikor a dolgok valósággá válnak, és eltart egy darabig, amíg Mason biztos lesz abban, hogy mit és kit akar.

241

A törvényen kívüli

A 13 éves hercegnő, Day Radley, egy olyan lány, akit az élet a legrosszabb kezekbe osztott, kézzel-lábbal él, ésszel él, megtagadva a gyermekkort, minden felelősséget és következményt, nincsenek barátai, mindent megtesz, hogy gondoskodjon problémás, egyedülálló édesanyjáról, Starról, aki minden szempontból egyedül gondoskodik szeretett 6 éves bátyjáról, Robinról, és nincs olyan dolog, amit ne tenne meg, hogy megvédje őt. Gyakran saját maga legnagyobb ellensége, a lány úgy birkózik meg az őket érő csapásokkal és traumákkal, hogy egy vadnyugati törvényen kívüli személyiséget képzel el és él vele, aki az amerikai történelem maradandó része, megfellebbezhetetlen nemzeti mítosz és legenda. Ez biztosítja, hogy a legtöbbször mások félnek tőle és elkerülik, és a legjobb szándékból olyan tetteket és döntéseket vált ki, amelyek a leghalálosabb következményekkel járnak. 30 évvel ezelőtt, 15 éves korában Thomas King felelős volt a 7 éves Sissy, a Csillag húga haláláért, ez eredményezte, hogy mindezen évekre börtönbe került. Most szabadul, és visszatér Cape Havenbe, és az otthonába, amely most a fejlesztők, különösen a baljós emberóriás, Dickie Darke első számú célpontja. Walk rendőrfőnök King legközelebbi gyerekkori barátja volt, Kinget feltétel nélkül szereti, ő a tisztesség embere, aki hisz King alapvető jóságában. Gyógyszereket szed, hogy átvészelje a napot, beteges egészségi állapota veszélyezteti a munkáját. Az évek során Walk mindent megtett, hogy szemmel tartsa Star-t és Duchess-t, így amikor tragédia történik, mindent elkövet, hogy elvigye Duchess-t és Robint elhidegült nagyapjukhoz, Halhoz Montanába, hogy aztán Cape Haven borzalmai és Duchess tettei kövessék őket.

242

A Beck és a Call Girl

"Csinosak vagyunk, feldíszítjük az ügyfeleinket, dédelgetjük, elvegyülünk, eljátsszuk a ránk bízott szerepet, és a "randi" végén néhány száz vagy ezer dollárral gazdagabban, összezárt lábbal és sértetlen büszkeséggel megyünk haza." Willow Blackwell imádja a nappali munkáját hangoskönyv-narrátorként. Viszonylag új ebben az iparágban, és egy kis kiadónak dolgozik. Van egy mellékállású munkája is, amit egyáltalán nem szégyell - ő egy escort. Willow megtanulta, hogy az élet kemény és könyörtelen, és hogy senki sem törődik veled, ezért hajlandó bármit megtenni, hogy gondoskodjon magáról és a szeretteiről. Bár nem fekszik le az "ügyfeleivel", nem éppen szerelmes a másodállásába. De szüksége van a pénzre, hogy ápolhassa Alzheimer-kórban szenvedő édesanyját, ezért időnként "Summer" lesz. "Nem úgy nézel ki, mint egy Summer" - mondom lazán, miközben helyet foglalok és keresztbe teszem a lábam. "Valóban? Akkor minek nézek ki?" Az enyémnek. Shaw Mercer most már a legjobb barátjával közösen vezeti a "Wildemar & Company"-t. Ő a polgármester fia, sikeres üzletember, és úgy él és virul a cégében, mint senki más. A nők és a kapcsolatok nem élveznek prioritást Shaw számára. A cégére és persze a családjára összpontosít, amelyet nagyon szeret. Éppen ezért, amikor az apja szívességet kér tőle, egy kis áldozatot, Shaw azonnal elfogadja, hajlandó bármit megtenni a családjáért. Szóval, szüksége van egy barátnőre, egy álbarátnőre, mivel nem foglalkozik kapcsolatokkal. Amikor a legjobb barátja azzal az ötlettel áll elő, hogy fogadjon fel egy kísérőt, Shaw beleegyezik. Willow megbabonázza - a szépsége és a sebezhetősége, így alig várja, hogy a következő hónapokat a megismerésével töltse. Az idő múlásával minden bonyolódik közöttük, kapcsolatuk minden egyes nappal egyre intenzívebbé válik.

247

Az, akit meg kell menteni

Mercy egy kicsit rejtélyes. A neve nem a sajátja, a szociális munkások adták neki. Nincs családja, még a kora is ismeretlen. Alig élve találtak rá a sivatagban, egy lány, aki a semmiből pottyant ki. Ugyanabba a biztonságos nevelőotthonba került, mint Milo. Amikor ők ketten találkoznak, Milo megdöbben, hogy milyen fehér a lány, nem csak a haja ragyogóan fehér, de a bőre is fehérebb, mint amit valaha látott. Ha a napon lenne, gyakorlatilag ragyogna, mint valami misztikus tündér. Alig hagyja el a szobáját. Csak amikor beiratkozik a Washington Highba, ugyanabba az iskolába, mint Milo, akkor látod, hogy ők ketten közelebb kerülnek egymáshoz, a lány vonzódik hozzá, először a torkán lévő Szűz Mária-tetoválás miatt, de aztán sokkal több lett belőle. A lány érettebb, mint bármelyik lány az iskolájukban, és olyan különleges kapcsolat van köztük, a fiú próbál segíteni neki beilleszkedni, normális tinédzseréletet élni. Azon tűnődik, hogyan élhette valaha az életét nélküle. "Eddig nem vettem észre, de tényleg csinos-különböző, de még mindig gyönyörű, ha egyszer túllépsz a kísérteties színén". Milo egy hírhedt bandába, a 'The Latino Saints' nevű bandába született, tizenöt évesen LS-katona lett, a bandahovatartozás a teste nagy részét borítja, az ő világában nem létezett nagyobb lojalitás, mint a Szenteké, de ez mind megváltozott, és most, húszévesen megpróbál elhatárolódni ettől az élettől, és igyekszik jobb életet teremteni magának és a testvéreinek, ha nagykorú lesz, törvényes felügyeleti jogot akar szerezni rájuk, jól fizető munkát és lakást. Húszéves vagyok, egy negyvenéves férfi felelősségével, két gyerekkel. De mindez egy szempillantás alatt megváltozik.

257

A hazugság csapdájában

El tudod képzelni, hogy belezúgsz egy olyan nőbe, aki tönkretette az esküvőd napját, és úgy tesz, mintha a barátnőd lenne, hogy megmentse a karriered! Dean esküvői ceremóniája tönkrement, amikor Solange Pereira úgy döntött, hogy közbelép, és ráveszi a menyasszonyt, hogy mondja el az igazat az érzéseiről. Solange azért volt ott az esküvőn, hogy segítsen unokatestvérének: de az, hogy kihallgatta a menyasszony és gyermekkori barátja magánbeszélgetését, amelyben a menyasszony szerelmi vallomást tett neki, mindent megváltoztatott. Úgy gondolta, hogy a menyasszony hibát követ el, amikor Deanhez megy férjhez. A saját dolgával kellett volna törődnie és befognia a száját, de megtette, nem! Megzavarta az esküvőt! Érdekes módon Dean nem mutatott semmilyen drámai reakciót, miután megtudta, hogy a menyasszonya sosem szeretett bele. Az esküvő ötlete a hosszú ellenőrző listájának része volt egy olyan ember számára, mint ő, aki feszült, ésszerű tervező, aki a céljaira összpontosít, és hisz a struktúra fontosságában, ami segít neki a földön maradni. Legalább őszinte a véleményével és az érzelmeinek hiányával. De amikor kiböki a hazugságot, hogy Solange, aki megakadályozta, hogy összeházasodjon Ellával, a régi barátja, aki iránt elkezd érzelmeket táplálni, a dolgok megváltoznak. Találkozik Solange-gal, hogy meggyőzze őt a hamis randevúról néhány munkahelyi találkozóra, hogy biztosítsa a partnerségét. Solange természetesen elfogadja az ajánlatát, hogy kibéküljön vele. Még mindig rosszul érzi magát, amiért tönkretette az esküvőjét. Két sarkalatosan ellentétes ember között nem történhet semmi!

274

Az ő First Ladyje

Történetük sok holddal ezelőtt kezdődött a templomban, ahol a lány a férfi mögött ült, és rugdosta a padot. A lány akkor még fiatal lány volt, a férfi pedig frissen végzett a gimnáziumban. Öt évvel később Ruby Grace újra a városban van, hogy megtervezze a különleges napját, amelyre alig hat hét múlva kerül sor. Ruby Grace Barnett a város polgármesterének lánya, akit már fiatalon arra neveltek, hogy ne csak a tökéletes lány legyen, hanem egy nap egy politikus felesége is, akárcsak az anyja. "Olyasvalakihez mentem feleségül, akinek ugyanolyan politikai szíve van, mint az apámnak, és az ő apjának, és az ő apjának az apjának. Ez volt az, amit a családom mindig is akart nekem. Ha valami, akkor Anthony több volt - ő nem csak polgármester akart lenni, hanem elnök. És én lettem volna a first ladyje." Ruby Grace mindig is arra vágyott, hogy segítsen a gyerekeken, a bántalmazott nőkön, egészen a hajléktalanokig. Így a jövendőbelije házassága lehetővé tette volna, hogy szenvedélyét jó célokra fordítsa. A huszonnyolc éves vidéki fiú, Noah Becker a spektrum másik oldalán áll, ő és három testvére gondtalanok és vadak, hírhedtek arról, hogy bárhol balhéznak, de egymás mellett dolgoznak a Scooter Whiskey Distilleryben. Boldogan egyedülálló, de várta, hogy az a több tényező is bekerüljön az életébe, olyan időtlen szerelemre vágyott, mint amilyen a szüleié volt. Az a nap, amikor találkozik Noah Beckerrel, miközben egy hordó whiskyt vásárol a jövendőbelijének, pontosan az a nap, amikor az élete a feje tetejére áll, mert a férfi feltesz Grace-nek néhány kemény kérdést, amelyek igazán szíven ütik. A helyi kocsmában való egymásba botlásig, a lassan barátságba kerülésig a férfi egyfelől gondtalan és boldog lánynak érezte magát, akinek nem nyomja a világ a vállát, másfelől viszont megkérdőjelezte a jövőjét is...

275

A legkívánatosabb

Kyra Dixon egy pennsylvaniai munkáscsaládból származik. Will Chase egy kékvérű connecticuti családból származik. A főiskolán találkoznak, miközben Will Kyra lakótársával randizik. Az egyetemi élet nagy egyenlőségjelet ad nekik, és jó barátok lesznek, és élvezik, hogy híres idézeteket dobálnak ide-oda, mint egy személyes játékot. Kyra szeretné, ha a kapcsolatuk több lenne, de a férfi nem szabad, és Kyra mindig tudatában marad a társadalmi különbségek miatt. Amikor Kyra apja megbetegszik, a lány visszatér kis szülővárosába, és nem megy vissza az iskolába. Tíz évvel később Kyra éppen kedvenc New York-i kávézóláncában harap valamit, és összefut Willel. Will a lánc milliárdos vezérigazgatója lett, és ugyanolyan sikeres, mint ahogy Kyra tudta, hogy az lesz. Kyra nappal a gyerekkori közösségi ház konyháján, éjszaka pedig egy előkelő klubban dolgozik, hogy kifizesse az anyjától a halála előtt hátrahagyott adósságokat. A szikrák még mindig szikráznak, és amikor Will megkéri Kyrát, hogy kísérje el randevúra egy családi éves rendezvényre, a lány ugrik a lehetőségre. Kyra újra és újra belezúg Willbe, de mindig úgy érzi, hogy társadalmi és anyagi különbségeik miatt ez a kapcsolatuk időhöz kötött. Will újra és újra kezdi felfedezni azokat a dolgokat, amelyek izgatják és boldoggá teszik, miközben Kyra mindig őszinte és másképp látja a világát. Kyra szereti Willt, de vajon ez elég ahhoz, hogy áthidalják a nézeteltéréseiket? Vajon Will tudja, hogy mit akar igazán?

292

A legendás hajótörés

Ruth 12 éves, és Nags Headben él. A szülei tulajdonában van egy kis motel, és ő keményen dolgozik, hogy a szobák tiszták és a bérlők boldogok legyenek. Egyedüli gyerek és magányos, de ezen a nyáron 14 éves unokatestvére, Tally a hegyekből érkezett, hogy segítsen a Seaside Resortban, és összebarátkoznak. Az az 1950-es nyár teljesen betelt a Seaside Resortban, és bár Ruth és Tally keményen dolgoznak, mindig találnak időt a kalandokra. Ez a nyár más, mint az előző éveké - egy nagy vihar után egy régi hajóroncs bukkant fel a parton. Ráadásul egy gyönyörű énekesnő, Carlotta érkezik a szállodába, hogy néhány hétig ő legyen a mulattató. Ivy a nagymamája, Ruth halála után visszatért az Outer Banksre. Az a terve, hogy kitakarítja Ruth házát, eladja a nyaralót, és visszamegy New Yorkba. Rögtön az érettségi után elhagyta Nags Headet, és hátrahagyta a két legjobb barátnőjét anélkül, hogy megmagyarázta volna, miért megy el. Ők nem bocsátották meg neki, hogy elhagyta őket, és tudja, hogy szembe kell néznie velük... Egy nagy vihar után ugyanaz a hajóroncs kerül a partra, és nagy érdeklődést vált ki a környéken élőkből. Ahogy Ruth átnézi nagyanyja kacathalmait, talál néhány olyan gyöngyszemet, amelyek segítenek megérteni nagyanyja korai életének rejtélyét. Ruth és Ivy is bátrabb és kitartóbb volt, mint gondolták. Mindketten a Seaside Resortban töltötték gyermekkorukat, és mindketten megpróbálnak múltbeli generációk titkait feltárni. Ruth ki akarja deríteni, hogy ki a szülőanyja, és úgy gondolja, hogy Carlotta lehet az. Ivy a nagymamája életét akarja megismerni, és rájön, hogy Ruth hagyott neki néhány utalást az otthonában lévő halomnyi holmi között. Ivy-nak két régi barátnőjével és egy lehetséges románccal is meg kell küzdenie, amikor döntenie kell, hogy visszamegy-e New Yorkba, vagy maradjon az Outer Banksben.

310

Az én piszkos kis titkom

Jensen (Jen) Montgomery harmincéves, és hamarosan átveszi apja cégének, a Montgomery Industriesnek a pénzügyi igazgatói posztját. Amint az apja úgy dönt, hogy lemond és nyugdíjba vonul. Jen élete nagyjából a munkájából áll. Nincs ideje magánéletre. De egy este, amikor a főiskolai barátai elrángatták egy bárba, amit soha nem szokott, elég volt egy érintés egy férfitól, akivel rövid ideig érintkezett, és a világa a feje tetejére állt. Elijah (Eli) Pettit harmincnégy éves. Az elmúlt éveket mélyen álcázva töltötte, és sikerült felszámolnia a történelem egyik legnagyobb bűncsaládját. De mivel az álcája lelepleződött, Dallasba küldték, hogy az FBI-nál fehérgalléros bűnügyekben dolgozzon. Munkatársa, Bree, mindenáron hírnevet akar szerezni magának azzal, hogy Jen Montgomery után nyomoz, és elkapja. Eli épp a bárban figyeli a nőt, amikor kénytelen közbelépni, amikor egy túlbuzgó férfi rátámad. Csak egy érintés kellett hozzá. Hirtelen azon kapta magát, hogy azon a finom határvonalon jár, ami a hát és a fehér, a jó és a rossz között húzódik, azon a szürke zónán, ahol oly sokszor volt kénytelen tartózkodni, amikor fedésben volt. Jen világa hirtelen fenekestül felfordul, amikor megtudja, hogy nyomozás folyik ellene. De még ennél is több, amikor az FBI megjelenik, az egyik ügynökük ugyanaz a férfi, akivel előző este találkozott a bárban. A férfival, akivel kapcsolatban érezte magát. Egy férfi, akit azóta sem tudott elfelejteni. Eli bízik az ösztöneiben, a megérzéseiben. És az ösztöne azt súgja neki, hogy Jen ártatlan. Hogy csak felültették. De ki? És miért akarja a munkatársa ennyire elkapni őt?

335

A remény utazása

"Kabul feltartóztathatatlanul nőtt sírról épületre, kőről kőre, élők és holtak gyűltek össze". "Nem tudom, hol van Ausztrália... de biztonságban van. A gyerekek jó iskolákba járnak. Senki sem fog megtámadni az utcán, vagy fenyegető leveleket hagyni, vagy sértegetni". A hatéves Firuzeh és a négyéves Nour Kabulban születtek az aknavető tüzek alatt. Atay reménykedett abban, hogy Ausztrália "biztonságos ország... nincsenek bombák. nincsenek ellenőrzőpontok. Nincsenek katonák". Egy megbízhatónak tűnő férfinak, Abdullah Khannak fizettek, hogy gondoskodjon a szállításról, útlevelekről és jegyekről. Atay, aki mesteri mesemondó, mesét szőtt, hogy felkészítse a gyerekeket az ausztráliai útra. A mese Rusztamról, egy bátor perzsa harcosról szólt. "Minden paripa meghajlott harcos súlya alatt...", amíg nem talált egy gyönyörű csikót, Rakhsh-t. "Rusztam és Rakhsh "elindultak, hogy megvédjék az országot. Rakhsh úgy vigyázott Rusztamra, ahogy a te Atay-od és én vigyázni fogok rád" - mondta Abay. Abdullah Khan közölte a négytagú családdal, hogy nem mehetnek közvetlenül Ausztráliába. Elkaphatják és kitoloncolhatják őket. Ehelyett egy pesavari táborba vitték őket, és átadták az útlevelüket és a jegyeiket. Firuzeh, a regény elbeszélője találkozott Nasimával és családjával, akik szintén a szállításra vártak. Annak ellenére, hogy különböző élethelyzetből érkeztek, a fiatal lányok gyorsan összebarátkoztak. Nasima megkérte Firuzehet, hogy ígérje meg, bárhová is megy, tartják a kapcsolatot, még akkor is, ha Ausztrália ellentétes tájain élnek.

357

Akkor havazik

Heathcliff Lennox őrnagy egy holttestet talál a küszöbén. Megállapítják, hogy a férfi szívrohamban halt meg, de a helyi rendőrség még mindig gyanakszik, hogy Lennox többet tud, mint amit elmond. Ami így is van. A férfi zsebében volt egy papírdarab, amelyen a "Szofia Androvics Zerevki Poljakov grófnő" név állt. Az őrnagy azt mondja a rendőröknek, hogy soha nem találkozott a nővel - ami szigorúan véve igaz; de jó, hogy nem azt mondta, hogy soha nem hallott róla. A halálos felfedezés nyomán Lennox táviratot kap nagybátyjától, Charles Lennox-tól, aki ragaszkodik hozzá, hogy jöjjön haza Melrose Courtba a karácsonyi ünnepekre, mert "fontos híreket kell közölnie". Fontos hírek? Charles bácsi... a régóta megrögzött agglegény, aki a sétapálcájával tántorog... eljegyezte magát. Szofia Androvics Zerevki Poljakov grófnővel. A család többi tagja is a fedélzeten van, és a bácsi meg fogja változtatni a végrendeletét. De Károly bácsi vidám fickó, és mi kedveljük, így nem őt gyilkolják meg. A következő hulla, aki megjelenik... Szofia Androvics Zerevki Poljakov grófnő. És hősünk ott találja magát fölötte állni, miután ostoba módon felvette a mellette heverő pisztolyt - mert az az ő pisztolya volt, és mit keres ott, a fenébe is? Most már a helyi rendőrség is nagyon gyanakszik rá, és nagyjából az egész ház azt hiszi, hogy gyilkos. De nem az, és most be kell bizonyítania. Még néhány holttest, néhány elterelő hadművelet és egy maréknyi nyom után ez sikerül is neki. És a klasszikus aranykori stílusban összegyűjt mindenkit egy utolsó, mindent leleplező jelenetre.

366

Az arany ketrec

Azzie egy 17 éves árva lány, aki nevelőcsaládjával él Salemben, egy amerikai katonai bázison, amely azon kevés helyek egyike, ahol hatékony dózisú JANUS vakcinát állítanak elő. A JANUS egy vírus, amely 2023-ban jelent meg, három évvel a Covid-19 után; sokkal magasabb a halálozási aránya, és a vírust alapvetően a kormány osztja ki egy Éhezők Viadala-szerű sorsoláson. Azzie-t azonban mindez nem érinti. Salem biztonságban van, és neki személyes dolgai vannak, ami miatt aggódnia kell: polycythemia verában szenved, egy olyan vérrákban, amelyben a csontvelő túl sok vérsejtet termel, és ez olyan mértékben besűrűsödik a vér, hogy a szív nehezen tudja pumpálni. Minden reggel találkozik egyetlen barátjával, Egérrel, egy laborossal, aki leveszi a vérét, és más dolgokat is csinál vele, hogy egy kicsit tovább élhessen. Azzie élete hihetetlenül kemény. Egy reggel a rutinja egy kicsit felborul. Először találkozik Tai-val, egy indián indián volt katonával, aki Mouse új laborpartnere. Aztán az iskolában találkozik a hármas ikrekkel, Sashával, Lukával és Sevvel, akik először majdnem elgázolják a teherautójukkal, majd végül a házukba kell vinniük, hogy kialudja az újabb balesetet. Szintén a képbe kerül Spider, Tai ikertestvére, aki valójában a tanára. A könyv hátralévő része részben rendkívül lassú romantika, részben feszültségregény, részben sci-fi; Azzie összebarátkozik a srácokkal - némi csuklással -, de gyanús neki, hogy miért bukkant fel hirtelen ennyi többszörös szülés az iskolájában. És amikor rájön az igazságra, gyakorlatilag elszabadul a pokol.

371

A leendő felesége

BEISTE a király parancsára újra férjhez megy, méghozzá egy vadidegenhez, de ez a világ rendje azokban az időkben. Beiste karaktere még mindig érdes volt, határozottan csiszolásra szorult, de tetszett a durva, birtokló és parancsoló viselkedésének általános ötlete. Időnként indokolatlanul féltékeny tud lenni, de leendő feleségével - Ameliával - szemben is védelmező, mint egy medve. A találkozása Ameliával aranyos volt, bár túl gyors volt... majdnem olyan, mintha átfutott volna, és nem éreztem, hogy eléggé összekapcsolódtak volna... mintha a kémia nem úgy lett volna felépítve, hogy csábító legyen, inkább olyan, mint egy érintés és egy érzés. Beiste korábban már volt házas, és bár ez egy kényelmi házasság volt, feltételeztem, hogy eléggé törődött a néhai feleségével és a meg nem született gyermekükkel. Nem tartott sokáig, hogy Beiste teljesen Amelia fölé kerekedjen, és annak ellenére, hogy instant-szerelem volt, nem éreztem bosszantónak vagy elkeserítőnek. Beiste sok hangulatingadozása miatt életben tartotta a történetet, és amikor megtörténtek a bukások, csak a székemhez ragasztott, hogy befejezzem. AMELIA nem egy könnyű eset, az biztos. Gyógyítóként szenvedélyének hódol, hogy embereket gyógyítson és csak segítsen. Őszintén szólva, a származása kissé zavarba ejtett, mivel folyton azon gondolkodtam, vajon a történetben szereplő apja az igazi apja... vagy az anyja terhes volt egy másik férfi gyermekével, amikor találkozott azzal a férfival, akit Amelia a történetben apának nevez? Mindenesetre Amelia és Beiste meglehetősen heves viszonyban találkoznak, és amikor a férfi az, aki feleségül fogja venni a húgát, Maryt, ez elég közel hozza őket egymáshoz.

382

A védelem alatt

Katrina Vega már régóta egyedül dolgozik. Napról napra él, miközben megpróbálja befejezni az ápolói diplomáját; ő csak kitart. Amikor egy pultos meló kínálkozik, túl jó ahhoz, hogy kihagyja, még akkor is, ha a Sárkányfutó MC tulajdonában lévő bárról van szó. Kat azt szándékozik tenni, amit általában szokott. Fejet hajt és folytatja. Mute, mint a klub őrmestere és biztonsági őre úgy véli, hogy az új lány nem fog kitartani. Határozottan úgy véli, hogy Kat nem illik a motorosok közé. A hetek előrehaladtával azonban egyre inkább rájön, mennyire téved, és mennyire feldühíti a lány iránti vonzalma. "Késztetést érzett, hogy átnyúljon a bárpulton, magához húzza a lányt, és megcsókolja. Annak a sok édesnek, ami a lányban volt, jó ízűnek kellett lennie, és ő akart belőle egy keveset. Nagyon akarta, de ez nem neki való volt." Még azzal is, hogy megpróbált a háttérben maradni, egyértelmű, hogy ez az MC Club átölelte Katet. És úgy tűnik, hogy egy kis szerelmi háromszög alakult ki anélkül, hogy ő észrevette volna. Bár Kat talán csak Mute-ra vet szemet, a forró és hideg viselkedése egyszerűen zavarba ejtő. Kivéve, amikor a lánynak nagy szüksége van segítségre, és Mute az első, aki mindent megtesz érte. "Tudom, hogy azt hiszed, láthatatlan vagy, mert te mondtad. Látom, hogy próbálsz távol maradni a fénytől, de a tiéd túlságosan is fényesen ragyog. Amikor veled vagyok, én akarok az a srác lenni."

385

Az ő színlelt párja

Nyx hamarosan 18 éves lesz, és mint minden vérfarkas, ők is ekkor választják ki a párjukat a sorstársak olyan ritkák, hogy nem igazán várnak rájuk. Ennek egy boldog napnak kellene lennie, de Nyx számára ez minden, de ő soha nem mutatta jelét annak, hogy farkas lenne, és farkas nélkül nem lesz párja, és egyik nélkül sem fogják kitaszítani a falkájából... milyen szar nap.... Amikor a nővére utasítást ad neki, hogy keressen egy akadémiát az elutasítottaknak nem volt más igazi lehetősége, minthogy elinduljon keresni, de csak akkor találja meg, ha ők akarják? Kicsoda? Farkas boszorkányok, ahogy őket hívják selejtek, akiket megtanítják, hogyan kell használni a sötét mágia, de démonok, akkor leszel halhatatlan, ha köti magát azáltal, hogy felajánlotta az életét, de minden ára van. Amikor Nyx társul egy Atlasz nevű merengő seggfejjel, hogy segítsen neki tanulni, a napja már nem lehet rosszabb, vagy nem lehet, ő ráveszi, hogy játssza el a hamis barátnőjét, hogy az apját levegye a hátáról, cserébe extra leckékért, amire kétségbeesetten szüksége van, mert minden szenvedése ellenére Nyx nem tudja hasznosítani a sötét mágiát. Amikor Atlas őrült exe megpróbálja megölni, Nyx rájön, miért nem tudja hasznosítani a sötét mágiát... mert az ő mágiája a fény, és ő az első ezer év óta, aki képes hasznosítani. De amikor a háború a vérmedvékkel felerősödik, Atlasszal együtt kénytelen terepre menni, és nem igazán tudja, hogyan irányítsa új mágiáját, amely szó szerint világítótoronyként izzítja a testét, és miközben a dolgok felforrósodnak Atlasszal, minden összeomlik, amikor rájön egy nagy titokra, amit Atlasz rejtegetett előle. Lehet, hogy úgy indultak, hogy álrandiztak, de a határok elmosódtak, majd a szíve összetört.

403

Az ember, aki otthon érzi magát

Cassie nővére vezette álmai cégét, a Sunshine Sex Toys gyárat, ami természetesen pont a városi posta/taxidermia bolt mellett volt Happy Catben, amikor többé-kevésbé elment a mélyvízbe, ami egy szörnyű válást eredményezett. Savannah elhagyta az országot egy hosszabb útra, és a húgára hagyta a cég vezetését. Szóval igen, Cassie visszatért Happy Catbe, és a nővére házában lakik, ami történetesen pont szemben van a fiúval, az immár nagyon dögös tűzoltóval, Ryannel. Ryan egész életében Happy Catben élt. A házi mosómedvével, George Cooney-val él együtt. Ryan az a fajta srác, aki igyekszik mindenkire vigyázni, különösen a három kisebb testvérére, akiket remélem, remélem, remélem, remélem, talán jobban megismerhetünk a következő könyvekben! Egy vészhelyzet a Napsugárgyárban szemtől szemben állítja Ryant új szomszédjával. El sem hiszi, hogy visszatért! Egy pillantás a szemébe, és a férfi elveszett. Cassie és Ryan elkezdik megismerni egymást, és a kémia azonnal nyilvánvaló mindkettőjük számára. Miután feldolgozzák Cassie középiskolai emlékeit, elkezdenek találkozgatni egymással. Ezek ketten olyan átkozottul aranyosak voltak együtt. Ryan annyira belebolondult a lányba és annyira türelmes volt. Nem tudtam nem beleszeretni egy kicsit magam is. Ugyanakkor azonban a dolgok rosszul mennek a Sunshine Szexjátékgyárban. A városban nem mindenki örül annak, hogy egy szexjáték-gyár van közöttük. Valaki szabotálja őket? Úgy tűnik, a bizonyítékok Cassie-re és a húgára mutatnak, és a városban sokan vannak, akik gyorsan a legrosszabbra gondolnak.

416

Ámor bérbeadásra

Poppy jól bánik a szavakkal, képes volt karriert csinálni az írói tehetségéből. Leginkább szabadúszóként dolgozik olyan emberek számára, akik nehezen találják meg a megfelelő szavakat, különösen akkor, ha valakinek "udvarolnak", vagy ha különleges alkalomra írnak valamit. Dylan az egyik leggyakoribb ügyfele. Mindig keresi a mágikus szavakat a virágokhoz, amikor udvarol aktuális vágya tárgyának - ezek úgy tűnik, néhány hetente változnak. Aztán Jasmine kerül a látókörébe, miután hosszú évek óta nem vetett rá szemet. Ő volt az a lány, akibe a főiskolán belezúgott, aki soha nem adta meg neki a módját. Keményen meg kell dolgoznia, hogy rávegye a lányt, hogy igent mondjon egy randira. Poppynak ki kell hegyeznie a ceruzáját ehhez a nagyon fontos udvarláshoz. Egész idő alatt, amíg Poppy Dylan szószátyárja volt, sosem szakított időt arra, hogy megismerje őt, kissé beképzelt, felszínes játékosnak tartja. Lehet, hogy Dylanben több van annál, hogy képes a nők bugyiját levarázsolni? Dylan éppúgy meglepődik, mint Poppy az eddig szigorúan szakmai megállapodás új fejleményén. A dolgok olyan könnyűnek tűnnek Poppyval, nem olyan, mint azok a nők, akikhez általában vonzódik, de van benne valami, ami úgy tűnik, a bőre alá férkőzik. Ahogy Dylan küzd az érzéseivel mind Poppy, mind Jasmine iránt, elkezdi újragondolni, hogy mit is akar. Ha most választania kellene a két nő közül, kivel lenne szívesebben?

423

A lovagja

Channa lehet, hogy még csak húszéves, de már büszke tulajdonosa egy kis pékségnek. Heti hét napot dolgozik, minden reggel korán kel, de imádja, amit csinál. Arra összpontosít, hogy beteljesítse azt az álmot, amelyet ő és az édesanyja három évvel ezelőtt álmodtak meg. Soha nem volt még boldogabb az életében, még ha elfoglalt is, élvezi az otthon töltött szabadidőt két drága szőrmókjával, Cocóval és Harleyval. Channa eddig sok mindenen ment keresztül fiatal életében. Gyermekkorát beárnyékolta, hogy bántalmazó apja volt, néhány évvel később pedig egy tragikus veszteséggel kellett megküzdenie. Channa és édesanyja elhagyta szülővárosukat, hogy elmeneküljön mérgező apja elől, majd néhány évnyi távollét után visszatértek. Az utolsó ember, akire Channa számított, hogy egy nap Cody Marcus lesz a boltjában. Régebben a gimnáziumába járt, és az utolsó ott töltött napján végül ő lett a hőse, aki megmentette élete legmegalázóbb élményétől. Már jó ideje nem látta őt utoljára, és reméli, hogy nem emlékszik arra a szörnyű időszakra az életében. Reménye, hogy nem látja őt ilyen hamar újra, nem vált valóra, és úgy tűnik, a sors a szó szoros értelmében a küszöbére hozza Codyt. Channa azon kapja magát, hogy megismerkedik a helyi Hawk MC chapterrel, miután ártatlanul belekeveredik egy incidensbe, ahol végül a védelmük alá kerül. Cody klubbeli neve Coyote, és még jobban néz ki, mint ahogy Channa emlékszik rá. Cody nem igazán tud rájönni, de úgy érzi, hogy valahogy ismeri Channát.

428

Annak a nyárnak a tanulságai

1979 nyarán, Vincent Bianco tizennyolcadik évében, a főiskola előtti nyáron két vietnami veterán mellett végez építőipari munkát. Úgy tervezi, hogy a szabadidejét azzal tölti, hogy a haverjaival hülyéskedik, berúg, és néhányukat utoljára látja. De William Goodman, aki tizenkét évvel idősebb Vincentnél, megváltoztatja Vincentet, megváltoztatja azt a nyarat, és azt is, hogyan látja a dolgokat a későbbi életében. William kibontakozóban van, már kibontakozóban volt, és bár a szolgálati ideje alatt naplót írt, abbahagyta a naplóírást, amikor már nem tudta papírra vetni a dolgokat, amiket látott és tett. Mindezeket magába zárta, és arra a nyárra Vincent William szóbeli naplójává válik. 2016-ban Vincent csomagot kap Williamtől, feladó nélkül. A csomagban William 1967-ben elkezdett naplója van, és William arra kéri Vincentet, hogy olvassa el a naplót sorrendben, ahogyan íródott. A naplóban William gondolatai és érzései, később pedig némi borzalom is szerepel, bár William képtelen volt mindezt papírra vetni, vagy egyáltalán igazán végiggondolni, amit látott és tett. A háború átformálta Williamet, és soha nem hagyta el az elméjét, Azt hitte, hogy mindent elnyomott ott, ahol nem árthat neki, de ehelyett belülről kifelé emésztette. Amikor Vincent megkapja a csomagot, már férj, kétgyermekes apa, és a saját fia tizennyolc éves, és főiskolára készül. Tudja, hogy azok a dolgok, amelyeket a fia most fontosnak tart, elhalványulnak a háború tragédiái mellett, amelyekkel William szembenézett, és az előttük álló élet tragédiái mellett, azok a veszteségek, amelyekről egy tizennyolc éves gyerek azt hiszi, hogy vele nem fognak megtörténni, legalábbis nagyon-nagyon sokáig nem.

455

Az út az igazi boldogsághoz

Millie Price, a fiatal díva, hangos, szórakoztató, extrovertált, magabiztos, kifejező, tűzgolyó, leendő Broadway sztárjelölt megkapja a főiskola előtti felvételt, ami azt jelenti, hogy a nyugati partra kell költöznie, ahol él a 37 éves, Tolkien-követő, dilis, bunkó, komoly, kedves apja, aki egyedül nevelte fel őt, amikor még csak egy főiskolát végzett fiatalember volt, és a vagány, barátságos, sikeres klubtulajdonos kedves nénikéje! De amikor ők nem adták beleegyezésüket, szüksége van egy felnőtt segítségére a B-terv alkalmazásához, ami azt jelenti, hogy meg kell találnia az anyját, aki csecsemőkorában elhagyta őt, és évekig nem törődött vele a kapcsolattartással. Szerencsére a szomszédja/ legjobb barátja, Teddy egy technikai kocka, aki néhány másodperc alatt bármilyen információhoz hozzá tud jutni. Már meg is találta Millie apjának LiveJournalját. Ebben a naplóban három nőt említettek, akik Millie lehetséges anyajelöltjei lehetnek. Millie úgy dönt, hogy találkozik ezekkel a jelöltekkel, ami azt jelenti, hogy egy állásinterjún találja magát, ahol egy nagyon híres Broadway menedzser gyakornoka lesz. És képzeld! Régi ősellenségével, Oliverrel kell versenyeznie, aki szereti piszkálni őt és megkérdőjelezni a tekintélyét az iskolában. És mindkettőjüket kiválasztják ideiglenes asszisztensnek két hétre, hogy befejezzék a kényszerítő feladatokat. Aki a legjobb teljesítményt nyújtja, az kapja meg az állandó állást.